Archive for the ‘Montar un negocio’ Category

9 consejos para emprendedores en fase inicial

septiembre 24, 2013

Esta tarde estaré en el Founder Institute Madrid para el “Startup Ideation Bootcamp“, el pistoletazo de salida de esta nueva promoción del Founder Institute (FI) Madrid en la que participaré como mentor. Para los que no lo conocen, el FI ayuda a emprendedores en fase muy inicial a lanzar su negocio, con un programa de unos meses de acompañamiento al emprendedor en más de 26 países y 42 ciudades. No hace falta tener el negocio ya en marcha, ni siquiera en prototipo, sólo tener ganas de montar algo y capacidad de llevarlo a cabo.

En esta ocasión, para emprendedores noveles, hablaré de mi experiencia personal cuando montamos Toprural (ver posts “Montar un negocio sin experiencia” y “La otra cara de la moneda“).

Para la ocasión también he preparado una pequeña selección de consejos para emprendedores en fase inicial:

  1. La idea no es lo más importante, es la ejecución.
    No esperes tener LA idea antes de empezar a montar tu negocio. En principio basta con resolver un problema y atacar un mercado existente.
  2. Piensa en tus clientes, no en tu producto. Sal a vender desde el primer día.
    Trabaja con tus clientes, testea, mide, itera.
  3. El 80% de los negocios no llegan a cumplir los 3 años de vida.
    Apuéstalo todo, pero no más. No arriesgues nada que no puedas perder. No te endeudes. El fracaso es algo normal: los únicos que no fracasan nunca son los que lo lo intentan.
  4. Si tienes pareja, no contar con su apoyo acabará con tu negocio… o con tu pareja (o con ambos).
  5. Monta un equipo A, no de amigos o clones.
    Busca el mejor candidato para cada función.  No pienses qué función podrías dar a aquella persona que te encantaría fichar. Piensa en qué persona es la más idónea para aquella función que tienes que cubrir.
  6. La secuencia de éxito: consigue usuarios, luego clientes y luego inversores (en este orden).
    No empieces a buscar financiación de inversores profesionales hasta tener facturación y tracción, salvo FFF (friends, fools and family).
  7. Sé el primero en apostar por tu negocio: invierte tus propios ahorros, dedícate a tiempo completo
    … pero no te endeudes. En caso de fracaso hay que quedar libre de deudas para tener la opción de empezar de nuevo. Pónte un sueldo el más bajo posible (el éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores).
  8. Un buen pacto de socios entre co-fundadores (permanencia, dedicación, no-competencia), e inversores (ej. drag along y tag along)
  9. Haz deporte ;)

¿No estás de acuerdo con algún de estos consejos? ¿Te gustaría añadir algún consejo más? No dudes en comentarlo abajo, me encantará contar con tu opinión.

10 consejos para montar un equipo A

noviembre 26, 2012

Como parte del VIII Campus Seedrocket en Madrid me han pedido preparar una charla para las 10 startups finalistas sobre el tema de cómo atraer talento y montar un equipo A. En ocasiones anteriores había hablado de internacionalización de empresas de Internet o de consejos marketing para startups, pero pensándolo bien el tema del Equipo me parece aún más interesante, aunque también más complicado.

10 consejos para montar un equipo A from fderbaix

A continuación te propongo un resumen de mi presentación. Gracias por añadir tus comentarios o consejos al final de este post:

1. Piensa en los puestos claves a cubrir y no en quién tienes a mano.

Muchas startups montan el equipo inicial por oportunidad o facilidad. Antes de lanzarte a proponer entrar a algunas personas piensa bien en los puestos claves que tienes que cubrir, y en el perfil del candidato que necesitas para cada puesto. Por ejemplo: CEO, Comercial, Tecnología, Producto (o usabilidad), Marketing, Comunicación. Al inicio una misma persona puede cubrir varios puestos.

  • CEO: tiene que haber uno. Alguien que pueda zanjar un debate en caso de que no haya acuerdo, y  tomar la decisión del camino a seguir.
  • Comercial: para vender, desde el día cero, y conocer a las necesidades de los clientes para mejorar el producto.
  • Tecnología: si tu empresa es de base tecnológica es imprescindible tener un buen CTO desde el inicio.
  • Usabilidad: no dejes que un NO profesional diseñe tu web o producto, es un trabajo de profesionales.
  • Marketing: no vale tener un producto bueno si no sabes darlo a conocer.
  • Comunicación: probablemente la forma más rentable y sostenible de dar a conocer tu servicio.

2. Monta un equipo pluridisciplinar, internacional y de ambos sexos.

Intenta tener un equipo variado, con formación y experiencia en distintas funciones, no un equipo de clones. Tener gente de distintos países también os abrirá la mente y las perspectivas. Y si es con personas de ambos sexos mejor aún, porque juntos somos más inteligentes.

3. Imprescindible tener una dedicación exclusiva.

El equipo tiene que contar con un núcleo duro dedicado a tiempo completo, en exclusiva, porque montar un negocio a tiempo parcial no funciona. Si tu competencia trabaja al 150% no conseguirás ganarles estando al 50%, por muy bueno que seas. Él que corre con 1 sola pierna no puede ganarle al que corre con 2 ;). Al lado del núcleo duro puede haber expertos a tiempo parcial, porque su función inicial podría no requerir un tiempo completo (ej. para usabilidad, marketing o comunicación, es probable que no haga falta alguien a tiempo completo desde el inicio).

4. Apunta a la luna, ve a por los mejores.

Busca y encuentra profesionales de primer nivel. El futuro de la organización y del negocio está en mano de estos primeros socios o empleados. La calidad del talento que se conseguirá atraer dependerá de la calidad de estos primeros profesionales. Startup significa crecimiento rápido, y para gestionarlo harán falta un equipo potente. No escatimes en perfiles altos para empezar, pero ojo, no puedes permitirte pagarles un sueldo fijo alto. Tocará convencerles que acepten un sueldo fijo más bajo que su sueldo de mercado y un sueldo variable y/o una participación en la empresa..

5. Mejor no con amigos: busca a los mejores.

Puedes encontrarlos entre tus amigos pero ser amigo no necesariamente es una ventaja para montar un negocio juntos, a contrario. Cierta amistad puede ayudar al inicio pero trabajar juntos probablemente le pasará factura a vuestra amistad.

6. Publica una oferta para cada puesto que necesitas cubrir.

Aunque no quieras hacer un proceso demasiado formal, vale la pena hacer un esfuerzo para explicitar las funciones de un puesto, los requisitos mínimos, y requisitos deseados. Luego publica esta oferta, donde sea, como por ejemplo en tu blog o en el blog de tu empresa. Lo importante es tener una url que se pueda compartir en redes sociales y por mail. Si la oferta no está publicada es difícil que circule.

7. Buen rollo, buen feeling, buen mojo.
A parte de buscar los mejores profesionales, busca un equipo con buen mojo: gente con afinidad y con quienes lo pasarás bien. Juntos vais a montar algo único, algo difícil: hay que tener ganas de recorrer este camino juntos.

8. Contratos de autónomos.

Intenta tener contratos los más flexibles posibles. Con un socio trabajador no tiene sentido tener una relación de empleado a duración indefinida con toda la protección que implica: mejor unos contratos de colaboración como autónomos.

9. Reparte participaciones
En mi opinión lo suyo es que todos los miembros del equipo inicial tengan participaciones.  Aún así recomiendo no ir a participaciones iguales para todos: no será percibido como justo por los que más aportan. Es mejor buscar un criterio de reparto objetivo, como por ejemplo el sueldo al que renuncia cada uno, medido como la diferencia entre el sueldo de mercado de uno menos el sueldo que acepta cobrar en la startup durante los X próximos años, multiplicado por los años de este compromiso. También es recomendable acordar en el pacto de socios una reserva de opciones para los directivos y puestos claves (ej. un equivalente al 10% del capital).

10. Un buen pacto de socios
En el pacto de socios tocará plasmar los términos del acuerdo: participaciones de cada uno que están condicionadas a un sueldo reducido, permanencia (ej. 3 años), no-competencia, dedicación exclusiva, … con obligación de revender parte o totalidad de las participaciones a la sociedad a valor nominal en caso de incumplimiento de uno de los compromisos. En particular un socio trabajador debería devolver la totalidad de sus participaciones si permaneciese en la empresa menos de X meses (por ejemplo 6) y devolver la parte proporcional al tiempo no prestado en caso de quedarse menos de X años (por ejemplo 3 años de “vesting” de las participaciones).

Bueno, aprovecho para dar la enhorabuena a los 10 finalistas de este octavo Campus para Emprendedores de Seedrocket: Cazaworld, Egolike, Favoralia,GRole, La Más Mona, RankRunner, Reclamador, SwaPay, Talentous y uxline. ¡mucho éxito a todos!

No dejes que un socio industrial invierta en tu startup

noviembre 19, 2012

En las últimas semanas he visto varios proyectos que buscaban financiación, pero que ya tenían un socio del sector como accionista minoritario. Cada vez que veía esta situación, pensaba que les haría perder mucho atractivo de cara a nuevos inversores potenciales como business angels o fondos. Mi punto de vista es que si ya están casados con un socio del sector, el pescado está vendido, y pocas posibilidades de buen éxit tienen.

[Nota semántica: prefiero hablar de "socio del sector" más que de "socio industrial" porque en Internet ya tenemos poco de "industrial", en el sentido que no transformamos materias primas en productos elaborados.]

Después de ver una startup en esta situación hace unos días, Twitee “No dejes que una empresa de tu sector (o de un sector afín) invierta en tu startup: estarás casado y hará de espanta-compradores“.

Luego muchos me comentaron las ventajas de tener un inversor del sector, otros apoyaban mi punto de vista. Se generó un buen debate y junto con Sébastien Chartier (del Salon MiEmpresa) pensamos que valdría la pena prolongar el debate con 2 posts para reflejar ambos puntos de vistas. Aquí tienes el suyo: “El Socio Industrial, una alternativa de financiación para los emprendedores“, y a continuación el mío:

 ¿Por qué no dejar entrar un socio del sector en tu capital?

Porque otros compradores potenciales ya no se acercarán (1) y porque perderás todo poder decisión de a quién vender tu empresa en el futuro (2).

1. Otros compradores potenciales ya no se acercarán

Tener un socio del sector hace de “espanta compradores”. Pongamos por ejemplo que Google adquiriese un 10% de una startup española llamada Startup Española dedicada a un tema de publicidad on-line (mismo sector que Google). Supongamos que en algún momento Apple se interesará por esta empresa. El razonamiento de Apple, el comprador potencial, probablemente sería:

  • Si Startup Española fuera la leche y si quisiera comprarla, entonces Google ejercería su derecho de adquisición preferente para que no me la lleve yo. Si Google me deja comprarla, es que Startup Española no vale tanto porque Google, desde dentro y con más información que yo, no la valora tanto como yo.
  • En otras palabras: si ofrezco un precio demasiado bajo se lo quedará Google (con su derecho de adquisición preferente), ya habré hecho un trabajo de negociación y due diligence para nada.
  • Si ofrezco un precio demasiado alto Google me dejará comprar Startup Española, pero habré comprado algo que no vale tanto como pensaba.
  • En todos los casos pierdo, por lo que me abstengo pujar, negociar, y hacer una due diligence. Asumo que Startup Española es de Google, aunque Google sólo tiene un 10% de la compañía.

2. Perderás todo poder decisión de a quién vender tu empresa en el futuro

Cualquier comprador potencial entenderá que la clave de la venta de Startup Española la tendrá Google (el socio del sector), por lo que tendrá que negociar la compra con Google, no contigo. Con los socios financieros, Business Angels o VC’s no pasa lo mismo, porque no son candidatos para comprar el 100% de tu empresa, por lo que no hacen de “espantacompradores”.

Por otra parte, como nos comenta Sébastien en su post, tener un socio del sector también trae ventajas: contactos, know how, sinergías, prestigio, etc.

Mi conclusión actual: aceptar un inversor del sector es el camino fácil, podrá implicar un fuerte empujón para una Startup pero reducirá mucho sus posibilidades de vender el negocio a otro comprador en el futuro, y tendrá un impacto negativo en la valoración de la Startup.

+ algunas recomendaciones (que espero me debatiréis en los comentarios de este post ;)

  1. No cojas un socio del sector salvo si no tienes otra elección
  2. Préparate para que nadie más quiera financiar tu empresa: pacta con el socio del sector toda la financiación que necesitas para llegar a break-even porque las rondas siguientes serán más complicadas
  3. Define las opciones de salida, sobre todo las siguientes:
    1. Drag along de la mayoría sobre el resto, para poder forzar la venta a un tercero sin que tu socio industrial pueda impedirlo (seguirá teniendo derecho de adquisición preferente pero no podrá bloquear la venta)
    2. Intenta tener una opción de venta de tus participaciones al socio del sector, a un múltiplo de facturación, EBITDA u otros a un horizonte definido.
    3. Intenta tener una opción de compra sobre las participaciones del socio del sector para poder forzar su salida.
  4. Contrata un buen abogado, con experiencia en fusiones y adquisiciones y pactos de socios.

Bueno, éstas son mis impresiones, basadas en algunos casos que he podido observar en el pasado. Si tienes una experiencia positiva o negativa con un socio industrial por favor coméntalo en los comentarios abajo para que podamos aprender todos de tu experiencia.

El éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores

enero 12, 2012

(artículo originalmente publicado en El Confidencial)

Para los fundadores de una startup hay tres maneras de ganar dinero: con su sueldo, con los beneficios futuros de la empresa o mediante una plusvalía en caso de vender el negocio en el futuro. Mi experiencia es que las empresas cuyos fundadores tienen un sueldo más bajo hasta llegar a rentabilidad, y más acciones en su empresa, han tenido más éxito. Pero hay otros que piensan lo contrario. Te propongo mirarlo con más de detalle.

Los fundadores que se ponen un sueldo más bajo tienen un porcentaje más alto de su empresa
Cuando alguien monta su negocio básicamente puede ponerse el sueldo que quiera, y buscar financiación en consecuencia. En todo caso la financiación necesaría se incrementa exponencialmente con el importe del sueldo de los fundadores: hace falta más dinero para cubrir los sueldos mensuales, y hacen falta más meses para llegar a la rentabilidad. Y cuanto más alta sea la financiación, menos porcentaje de su empresa se quedan los fundadores. Por ejemplo, en Toprural estuve con un sueldo de 500€ mensuales durante los 2 primeros años, lo que nos permitió llegar bastante pronto a la rentabilidad (menos de 2 años), buscar una financiación externa bastante reducida y quedarme, junto con mi grupo familiar, con una participación de más del 60% de la empresa.

Al contrario, muchos emprendedores creen que un sueldo bajo es una señal de falta de ambición, o de incapacidad de venderse bien a los inversores. En mi opinión se equivocan: no es el inversor quien pone el sueldo, sino el emprendedor, y éste es libre de fijarlo muy alto (y quedarse con un porcentaje menor de su empresa) o muy bajo (y quedarse con un porcentaje mayor de su empresa).“Un bajo salario en los primeros meses no son malas condiciones, es una señal de ambición.” (@fodor).

Los fundadores que tienen un sueldo más bajo contienen mejor el gasto de la empresa
Si uno tiene un sueldo bajo, tendrá que contener su gasto personal: comprará comida económica, se desplazará en bici en lugar de taxi, cogerá pocas vacaciones, etc. La costumbre de controlar el gasto de cerca para sus finanzas personales, probablemente le ayudará a mirar el gasto de cerca también en su empresa. El control del gasto en mi opinión también es un factor de éxito en nuevos negocios.

Los fundadores con sueldo más bajo se dedican menos a buscar financiación y más a desarrollar su negocio
Como ya comentamos en “Emprender low cost: la startup ultraligera”, la búsqueda de financiación para una startup no es una actividad productiva. Tampoco es una tarea sencilla, suele consumir mucho tiempo con un resultado muchas veces incierto. Todo el tiempo que un fundador dedica a buscar financiación, no lo dedica a lo más importante: desarrollar su negocio, cuidar a sus clientes y crecer. Los fundadores con sueldos más bajos necesitan menos financiación a la vez que mandan a sus inversores potenciales un mensaje claro de confianza, de que están apostando por su negocio. Por ello, suelen conseguir la financiación necesaria más rápidamente y un arranque más veloz de sus ventas.

¿Cuánto deberían cobrar los fundadores?
Como emprendedor, mi recomendación para otros emprendedores sería fijarse el sueldo mínimo imprescindible para cubrir sus necesidades básicas durante los primeros años de la nueva empresa. Este sueldo depende de las circunstancias de cada uno por supuesto, de si tiene personas a su cargo o no, de si tiene hipoteca, de si tiene pareja que pueda mantenerle durante la travesía del desierto, etc. En mi opinión, creo que debería estar entre 0 y 30 mil euros brutos anuales. “Ser un emprendedor es vivir unos años como otros no lo harán, para intentar vivir el resto de sus vidas como otros no podrán” (anónimo).

Algunos ejemplos:

  • Mi sueldo como fundador de Toprural: 500€ mensuales durante los 2 primeros años.
  • Los fundadores de Rentalia: sueldo entre 0 y 500 € mensuales durante los 2 primeros años.
  • Sueldo 0 o casi 0 durante los primeros años: idealista.
  • Sin sueldo durante más de 2 años: Alvaro Ortiz (co-fundador de mumumio), FXStreet, …
  • Sin sueldo durante los 2 primeros años: Panoramio, Acierto , …
  • Sin sueldo durante el primer año: Pixable
  • Gustavo García (fundador de BuyVIP)
  • Y muchísimos otros emprendedores (KantoxZacatrus, Masquemedicos, Familiafacil, etc.)
  • Si quieres añadir un ejemplo a la lista por favor avísame.

En definitiva, en mi opinión es bueno que un emprendedor se ponga el sueldo más bajo posible durante los primeros años. Creo  que es bueno porque facilita la búsqueda de financiación, permite mantener el foco en desarrollar el negocio en lugar de buscar financiación, ayuda a contener el gasto, acelera la llegada a la rentabilidad y permite al emprendedor conservar un porcentaje mayor en su negocio.

Actualización (01/2014): lo confirma un estudio de Compass: “Lower founder salaries = higher success rates” (via Luis M. Cabiedes)

Posts relacionados:

Consejos marketing para startups

noviembre 30, 2011

Este miércoles 30/11/2011 doy una charla en Seedrocket sobre marketing para startups. Intentaré que sea muy práctico. Por si te interesa te dejo aquí  mis apuntes.

Actualización 05/2013: Segunda parte disponible en “Consejos marketing para startups 2

Actualización 11/2013: Tercera y mejor parte en “Modelo de estudio de cohortes

En resumen, para mi el marketing en una startup es:

  1. El boca a boca: ¡Un buen producto!
  2. Comunicación: conversa con tus usuarios
  3. Posicionamiento en buscadores (SEO)
  4. Algunas opciones de pago, quizás (SEM)

1. El boca a boca: ¡Un buen producto!

  • Profesional: encuentra un buen profesional de experiencia de usuario (UX) – usabilidad, al inicio puede ser un freelance y a tiempo parcial: no dejes que un “aficionado” diseñe tu web
  • Ten un super-programador dentro de tu equipo, si es posible a tiempo completo
  • Desarrolla una versión mínima víable y lánzala on-line: máximo 3 meses de desarrollo antes de salir on-line. Es mejor seguir desarrollando luego con clientes reales.
  • Aporta valor a tus clientes
  • Céntrate en 1 país y en 1 idioma: quien mucho abarca poco aprieta. La internacionalización podría venir cuando tengas un modelo comprobado en casa. Mientras tanto, asegúrate de tener un sistema multi-país y multi-idioma, aunque sólo empieces con 1 país y 1 idioma.
  • No traduzcas por ti mismo si no eres experto, ni cuentes con el traductor del Google para textos publicados (vía Begoña Martínez)
  • Busca el efecto WOW! Dar un buen servicio no es suficiente para que los usuarios te recomienden a sus amigos, tiene que ser sorprendentemente bueno!
  • Sal a vender desde el día menos 1: es importante tener clientes de verdad para poder priorizar los desarrollos.
  • Dosis recomendada en desarrollo de producto (UX + desarrollo): mínimo el 33% de los recursos, y mínimo 1 persona en desarrollo por cada comercial en la empresa

2. Comunicación: conversa con tus usuarios

3. Posicionamiento en buscadores (SEO)

  • Profesional: encuentra un buen profesional SEO, desde el inicio! (no es cosa sencilla, ni cosa de novatos), al inicio puede ser un freelance a tiempo parcial
  • Buena arquitectura de la información, buena elección de palabras claves
  • Conseguir muchos y buenos enlaces
  • Muchas más cosas que te comentará tu experto SEO
  • 1 dominio por idioma, si posible un dominio local (ej. un “.es”)
  • Google Webmasters Tools te puede dar buenas pistas
  • Hacer las cosas bien, y sencillas. No hacer cosas raras, a la larga pasa factura
  • Dosis recomendada para el SEO: 10% de los recursos

4. Opciones de pago, publicidad

  • Profesional: encontrar un profesional para la contratación publicitaria o SEM, freelance y a tiempo parcial. Si no sabes de publicidad on-line es muy fácil malgastar el dinero. Puede ser la misma persona que te asesora para el SEO, u otra persona distinta.
  • Sólo para negocios transaccionales que pueden medir el retorno de la inversión. Para negocios no transaccionales (ej. modelo publicitario) es muy difícil rentabilizar la publicidad. En fase startup intentaría no recurrir a la publicidad porque te distraerá de lo más importante: 1. el producto, 2. la comunicación y 3. el SEO
  • Sólo cuando ya tienes conseguido el efecto ¡WOW! mientras tu producto no está a la altura no vale la pena enchufarle el turbo de la publicidad
  • Sólo cuando consigues una rentabilidad positiva (conviertes más en € de lo que te cuesta)
  • La publicidad es como un turbo: mientras pagas notas el efecto, es el modo más rápido de crecer
  • La publicidad es como una droga: genera dependencia, cuando empiezas ya no puedes parar
  • Post relacionado: Toprural deja de invertir en adwords
  • Adwords (CPC): sólo si tienes 9 mil euros o más para testarlo y optimizarlo (a “dedo mojado”: mínimo 3 k€ / mes durante 3 meses). Si no tienes estos 9 mil euros creo que ni vale la pena probarlo
  • Afiliación (CPA): sólo si tienes ya una marca conocida
  • Visibilidad (CPM): sólo si hay muchísima presión competitiva y que no tienes más remedio (ej. Offerum, SinDelantal, …).
  • Patrocinios y otras iniciativas puntuales: hay muchas webs muy específicas dentro de tu temática donde por poco dinero podrías tener un patrocinio

Bueno, seguro que me equivoco en algunas cosas, ¡así que no dejes de formarte tu propia opinión! Y no dudes en compartirlo con nosotros en los comentarios. Seguro que también que  me he olvidado un montón de buenas prácticas, así que si tienes alguna más, por favor apúntala también en los comentarios.

La startup ultraligera: emprender low cost

febrero 18, 2011

(artículo originalmente publicado en Cotizalia)

A veces parece que el negocio de algunos emprendedores es encontrar financiación. Me refiero a que le dedican más tiempo y esfuerzos a la búsqueda de dinero que a conseguir clientes. Perdón, ¿pero el negocio no era encontrar clientes?

ultra-ligero - Foto: Chickinox

Mi experiencia con Toprural fue totalmente al contrario. Todo empezó en la universidad: saqué buenas notas en el primer curso, y me piqué. Entré en una estrategia de maximización de notas y acabé primero de mi promoción 4 de los 5 años de mi carrera. Era como un juego: trabajaba para ganar puntos. Al salir de la universidad en 1997 mis buenas notas me ayudaron a conseguir un trabajo de consultor en The Boston Consulting Group, en Bruselas. Cogí este primer empleo con un doble objetivo: ganar experiencia (en BCG se aprende muchísimo), y ganar dinero (en BCG se gana también bastante bien). Estuve 2 años allí, ganando unos 3.000 euros netos al mes y gastando menos de 800 euros al mes (a base de compartir piso y gastar poco). Total, con 2 años de experiencia y 25 años, tenía ahorrados más de 50 mil euros.

A partir de ahí, Marta y yo decidimos venirnos a Madrid y montar nuestro negocio (Toprural). Empezamos en marzo de 2000. Nuestro primer paso no fue buscar financiación (teníamos nuestros ahorros personales), sino buscar un equipo. No teníamos experiencia en Internet ni en turismo, así que fichamos a dos expertos en turismo rural (nos aportaron sus consejos y contenidos a cambio de un 12% de Toprural) y un programador web de los buenos (con sueldo, más un 6% de Toprural). Bueno, en realidad eran tres programadores autónomos, de los cuales uno se quedó como empleado a tiempo completo pasados unos meses.

Con este equipo, un mes después de aterrizar en España ya estábamos desarrollando la web. Entre abril y julio nuestro trabajo consistió en eliminar funcionalidades previstas para llegar a la versión mínima aceptable: nos importaba más salir on-line pronto, que salir con algo completo. En julio de 2000 Toprural ya estaba on-line con un buscador y más de 3.000 casas rurales publicadas. En agosto de 2000 teníamos nuestro primer cliente de pago (aquel visionario nos pagó 40.000 pesetas para una cuota de 1 año, y aún hoy sigue siendo cliente de Toprural).

A partir de ahí, Toprural fue creciendo muy rápido: ganamos tráfico, atrajimos talento, crecimos en clientes y en facturación, y mejoramos nuestra web gracias a las sugerencias de nuestros usuarios. Durante el primer año perdimos dinero: quemamos los 50.000 euros de ahorros, conseguimos 50.000 más de mis padres y amigos, seguimos trabajando -gastando poco y casi sin sueldo (500 euros al mes)- y ni siquiera teníamos oficina (ocupábamos una habitación y el comedor de nuestro piso de alquiler en Malasaña). En fin, gastamos poco, nos centramos en mejorar el producto con usuarios reales y clientes que nos pagaban, y apenas un año más tarde, ya llegábamos a beneficio. A partir de entonces, la empresa creció, se autofinanció y dio beneficios. Hoy Toprural factura 4,5 millones de euros anuales, emplea a más de 40 personas y es la web de turismo rural líder en Europa.

¿Qué te quiero contar con esto? Personalmente me quedo con unas cuantas conclusiones que intento compartir siempre que puedo con los que están emprendiendo ahora, los que buscan financiación, o los que están pensando en montar un negocio. Son consejos discutibles que no se pueden aplicar a todas las situaciones, pero espero que sirvan de algo a otros emprendedores:

1. Tener dinero propio para invertir.
Si no inviertes en tu propio negocio los inversores desconfiarán. Creerán que no crees en tu propio negocio, o que no eres un buen gestor (si no has conseguido ahorrar dinero previamente, mal pinta).

2. Lo primero es tener el equipo completo. Trabaja bien la idea para poder atraer a un equipo potente. Un buen equipo es imprescindible para desarrollar un buen producto, para atender bien a tus clientes y para encontrar financiación. No empieces ni a desarrollar ni a buscar financiación mientras no tengas un buen equipo completo.

3. Busca la versión mínima aceptable. Mejor salir pronto con poco, que tarde con mucho (Release early, release often). Lo importante es tener tu servicio funcionando, con usuarios reales, si es posible con clientes reales, para poder mejorarlo junto con ellos. Salir pronto con poco te permitirá desarrollar lo que quieren tus clientes reales en lugar de desarrollar lo que crees que quieren.

4. Sal a vender. El negocio está en conseguir clientes, no en conseguir financiación. Además en caso de necesitar financiación, tener clientes te ayudará a conseguirla.

5. Busca poca financiación a una valoración baja. Encontrar 50.000 euros a una valoración pre-money de 200.000 euros es diez veces más rápido, y cuesta diez veces menos esfuerzos que encontrar 100.000 euros a una valoración de 400.000 euros (y supone la misma dilución: un 20%). Ademástener demasiada financiación es peor que tener demasiado poca.

Artículos relacionados:

10 consejos para emprender un negocio

diciembre 10, 2009

Ayer Marta y yo estuvimos en Iniciador Madrid charlando como pareja de emprendedores (somos co-fundadores de Toprural y Rentalia).

Marta Esteve y François Derbaix en Iniciador

Marta Esteve y François Derbaix en Iniciador, 9/12/09, foto Patricia Araque

Para la ocasión hemos presentado juntos un pequeño decálogo o check list de 10 consejos para emprender un negocio:

  1. Solucionar 1 problema / facilitar la vida: ¿qué valor al usuario aporta tu negocio?
  2. Equipo multidisciplinar, compatibles y misma visión. En Internet 1 técnico, 1 usabilidad y 1 gestión.
  3. Apoyo familiar: no tener apoyo de tu pareja acabará con tu negocio… o con tu pareja (o con ambos).
  4. Empezar con dinero propio + FFF (puede que algún business angel, pero ni fondos ni bancos)
  5. Reparto capital: según € invertidos y trabajo o salario al que se renuncia
  6. Dedicación full time: es importante recibir todos los impulsos para reaccionar rápido. +  tus competidores estarán a tiempo completo: a tiempo parcial no tienes ninguna oportunidad de ganarles.
  7. Factor X: un equipo motivado, unido y con el mismo objetivo = Factor X, alma, mojo.
  8. Orientación al usuario: pensar en el usuario, en el usuario y en el usuario. El usuario es el rey, no el cliente.
  9. Pareto + KISS: el 20% del esfuerzo te da el 80% del resultado así que Keep It Simple, Stupid.
  10. Hacer deporte: busca mínimo 1 hora a la semana para hacer deporte y rebajar la presión, ésto es una carrera de fondo.

¿Bola extra? síguenos en Twitter ;) @martaesteve y @fderbaix + mi nuevo proyecto: Voota

Enlaces relacionados:

6 consejos para el aviso legal de una web

octubre 23, 2009

Cuando montas una web o un negocio Internet una de las cosas que menos apetece hacer es el aburrido pero no menos imprescindible texto del aviso legal.

Acabamos de hacer este trabajo para Voota… y aprovecho para compartir algunos consejos al respecto. Sé que interesará a poca gente pero si alguien está montando algún negocio en Internet a lo mejor le ayudará. A cambio me gustaría recibir críticas o sugerencias sobre lo que comento abajo.

  1. No copies de otros. Cuando empezamos con Toprural copie un aviso legal de otro portal y lo retoque. Al final cuando lo miramos con un abogado tuvimos que rehacerlo de nuevo porque siempre te dejas algo fuera, o copias algo que no aplica a tu caso. Así que mejor no copies, pídelo directamente a un profesional.
  2. Coge un buen abogado: por menos de 100€ por hora puedes encontrar un bufete pequeño o mediano, o un abogado autónomo, que te hará un trabajo estupendo. Por 200-250 € a la hora puedes encontrar un bufete de primer nivel (ej. Gomez-Acebo, Uria, Garrigues) pero ésto para un proyecto que empieza quizás sea un coste demasiado elevado. Nosotros en Toprural y en Voota trabajamos con Castañeda Abogados, un buffete mediano que da muy buen servicio a buen precio. Nota: no me dan descuento por ésto ni es un post patrocinado ;) Por el aviso legal nos facturarón 4 horas. Actualización (ene/11): quizás te interese contactar también con José María Baños (Lequid), especializado en temas legales en Internet.
  3. No vale la pena incluir un resumen majete. Algunas webs como 11870 o idealista incluyen un resumen en lenguaje normal y entendible antes del texto chungo del aviso legal. La idea es buena pero creo que es contraproducente. El aviso legal es un mal necesario (hay que tenerlo) pero nadie obliga a tu usuario a leerselo. El que visita esta página es porque quiere, y el resumen probablemente no será suficientemente completo ni suficientemente leal al texto completo, por lo que poco le servirá al usuario que visita la página del aviso legal.
  4. Incluye fecha y versión. Cuando modifiques el aviso legal, más en adelante, te vendrá bien saber e informar sobre la fecha desde la que es vigente la versión actual.
  5. Con política de privacidad incluida. Parece que los abogados por defecto proponen 2 documentos distintos: el aviso legal y la política de privacidad. No dudes en simplificarlo pidiéndole que junte los 2 en un mismo texto (una única página para tu web). Puedes incluir un ancla en la parte “privacidad” para poder enlazar directamente con ella cuando haga falta (<a name=”privacidad”>.
  6. Menos de 2.500 palabras. Los abogados suelen proponer avisos legales de más de 4.000 palabras, con muchas partes redundantes o innecesariamente extensas. En mi opinión hay que pedirles un esfuerzo para bajar de 2.500 palabras, por respeto por los (pocos) usuarios que emprenderán la lectura de este texto.

> Resultado: ya tenemos el aviso legal de Voota (en versión “borrador” por si se te ocurre algo que tenemos que modificar).

¿Añadirías o modificarías algo al aviso o a este post?

Enlace relacionado: Decálogo legal del empresario Web (Paloma Llaneza, Jun/2012)

Primer SeedRocket Madrid

octubre 14, 2009

Ya es oficial: pronto tendrá lugar el primer SeedRocket “Madrid Stage”, el próximo 10 a 13/11/2009, organizado por SeedRocket y Madrid Emprende, con el patrocinio de Caja Madrid y la colaboración institucional de Red.es.

Inscripciones

Las emprendedoras y los emprendedores que tienen un proyecto, en gestación o ya en marcha, pueden inscribirse hasta el 26/10/2009.

SeedRocket-Madrid

Los que salgan seleccionados tendrán la oportunidad de:

Asesorarse

Mentores de SeedRocket como Jesús Encinar (fundador de Idealista y 11870.com), Marek Fodor (co-fundador de Atrápalo), Carlos Blanco (Grupo ITnet), Eneko Knörr (fundador de Hostalia e Ideateca), Jesús Monleón (co-fundador Emagister, Offerum y SeedRocket), Vicente Arias (co-fundador Softonic, Offerum y SeedRocket), yo mismo, y muchos más, asesoraremos a los emprendedores y trabajaremos con ellos en el desarrollo de sus ideas de negocio y la definición de sus estrategias. Más info: ver lista completa de mentores SeedRocket.

Formarse
Los emprendedores asistirán a diferentes talleres y ponencias impartidas por reconocidos profesionales de prestigio como Joshua Novik (fundador de Antevenio), Luís Martin Cabiedes (business angel y consejero del grupo Europa Press), Marta Esteve (mi mujer, fundadora Rentalia y co-fundadora Toprural) y alguna charla mía también.

Conseguir financiación

El viernes 13 de noviembre, los proyectos tendrán la oportunidad de presentarse ante un nutrido grupo de inversores privados, fondos de Capital Riesgo y Business Angels. Más info: “por si estás buscando inevrsión“, en Loogic.

Ganadores

Los mentores elegirán 1 proyecto ganador. El premio es una plaza en el próximo Campus de SeedRocket que celebraremos en abril 2010 en Barcelona el ser seleccionado como  que tendrá la posibilidad, si lo desea, de estar en las oficinas de SeedRocket en Barcelona durante un tiempo de aceleración del proyecto. A diferencia de SeedRocket en Barcelona,  la competición no va vinculada a una inversión por el conjunto de los mentores, pero los participantes tendrán la oportunidad de estar en contacto con inversores potenciales (como comentado más arriba).

Sesiones plenarias, entrada libre y gratuita, 18-20h
Además del programa cerrado para los proyectos seleccionados, por la tarde de 18 a 20:00 los 10, 11 y 12/11, tendrán lugar una serie de sesiones plenarias a cargo de fundadores de empresas que hoy son casos de éxito. No hace falta inscribirse, la entrada es libre y gratuita.

Más información en SeedRocket Madrid Stage

La idea no es lo más importante, ni es un secreto

septiembre 22, 2009

Cuando un futuro emprendedor siente la llamada y piensa en montar un negocio, uno de los primeros pasos que se plantea es LA IDEA. Como acabo de pasar de nuevo por esta fase, con nuestro nuevo proyecto Voota, aprovecho para compartir aquí unas reflexiones sobre aquello de LA IDEA:

  • Idea = valor para el usuario
  • Idea = resumen en 1 frase de lo que hace el portal
  • La idea no es lo más importante
  • La idea no tiene que ser nueva
  • La idea no es un secreto
Ilustración: Vlou.net

Ilustración: Vlou.net

Idea = valor para el usuario

Con la idea lo más importante es tener claro qué valor se va a aportar a los usuarios. No se trata del modelo de negocio, sino del servicio que se pretende dar, del valor para el usuario del portal.

Idea = resumen en 1 frase de lo que hace el portal

Me han propuesto varios proyectos donde la idea necesitaba medio folio para explicarse: mal empezamos. Todas las webs de éxito ofrecen un servicio al usuario que se puede resumir en 1 frase. Algunos ejemplos:

  • idealista = comprar, vender o alquilar bienes inmobiliarios
  • infojobs = encontrar trabajo o encontrar candidatos
  • rentalia = encontrar alquileres de vacaciones
  • google = buscador de páginas web
  • twitter = plataforma de micro-blogging

Un error clásico: no quedarse con una idea sencilla. Cuando empezamos con Toprural lo definimos como el “portal del turismo rural” y pensábamos articularlo en 5 secciones: alojamientos rurales, actividades al aire libre, restaurantes, productos locales y artesanía. En 2000 salimos on-line con la sección de alojamientos rurales y las 4 otras secciones con un “próximamente” como principal contenido. En 2003 lanzamos la sección de turismo activo. En 2005 reconocimos nuestro error y rectificamos: cerramos la sección de turismo activo y nos centramos en una idea corta (ser un buscador de alojamientos rurales).

En el caso del proyecto que estamos montando de momento resumimos la idea como “comparte opiniones sobre políticos”.

La idea no es lo más importante (es la realización)

Una creencia muy general entre candidatos a emprendedor es que la idea es lo más importante, que hay que romperse el coco hasta encontrar LA gran idea. No es así: lo más importante es cómo se implementa la idea, no tanto la idea en sí. Encuentra una idea que te guste, en la que estés dispuesto a trabajar los 2 próximos años cómo mínimo, y lánzate (no esperes la idea de oro). Se suele comentar que una idea buena con un mal equipo será un fracaso pero que una idea mala con un equipo bueno puede ser un éxito.

La idea no tiene que ser nueva

Otra falacia es que hay que encontrar una idea innovadora. No es así: (casi) al contrario, si encuentras un negocio que aún no existe probablemente es que no hay mercado. Es muy raro ser el primer del mundo en lanzar algo (hay tanta gente montando negocios). Si tu idea es buena lo más probable es que alguien ya la esté llevando a cabo. Si ya hay competidores es buena señal, significa que quizás hay mercado para tu negocio.

La idea no es un secreto

Otra creencia popular es que no hay que comentar la idea con nadie, so pena que te la roben. No es así: no escondas la idea, compártela con gente que crees que te pueden ayudar, criticar, asesorar o sumarse al proyecto. En marzo 2000 cuando ibamos a empezar con Toprural comenté la idea en el foro de First Tuesday para buscar un socio técnico. En septiembre 2009 estamos empezando con Voota anunciando la idea antes de haber empezado a programar. En septiembre también Nacho Giral anuncia Mequedouno.com, aún en fase de desarrollo.

Si otros se animan a montarlo también, bienvenidos: habrá competencia, nos abrirán el camino, harán errores que no tendremos que hacer y aprenderemos de ellos. Al final nuestra apuesta es que correremos más rápido (y mejor). Es una carrera de fondo. Lo del “first mover’s advantage”, muy de moda en la época de la burbuja.com, ha pasado a la historia.

Y tú: ¿cómo lo ves?

Otros posts en mi blog sobre “Montar un negocio


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