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La Unión hace la Fuerza, también en Internet

noviembre 22, 2011

Esta tarde (22/nov/11) a las 18h15 estaré en Ficod para compartir mi experiencia en temas de alianzas y colaboraciones bajo el título “La Unión hace la Fuerza, también en Internet”. Como siempre intentaré que sea una presentación con muchos ejemplos personales, y con tiempo para el debate con los asistentes.

La unión hace la fuerza (imagen ABC)

A modo de introducción, comentarte que mi experiencia en temas de alianzas y colaboraciones me viene principalmente de Toprural y Rentalia de los que soy (co-)fundador desde el año 2000 y 2003 respectivamente, y de unas cuantas startups Internet en las que participo como inversor y asesor (como por ejemplo 11870.com, Vinogusto, mumumio, MasQueMedicos, Zacatrus, y más …).

Pero vayamos al grano…

  1. Monta un equipo multidisciplinar, no un equipo de clones
  2. Busca socios inteligentes
  3. Habla con tu competencia antes = consultoría gratis
  4. Para todo lo que no es el corazón de tu negocio: integra soluciones externas y subcontrata
  5. Mientras eres pequeño, céntrate en colaboraciones estándares, no compensan acuerdos a medida
  6. De mayor: ábrete y busca colaboraciones con actores de peso
  7. Principales alianzas de Toprural desde 2006
  8. Alíate con gente para quien tu diversificación sea su “core business”
  9. Colabora también con tu competencia
  10. Invierte en otras empresas en lugar de desarrollar dentro

1. Monta un equipo multidisciplinar, no un equipo de clones

A finales del año 1999 Marta y yo decidimos venirnos a España. Dejamos nuestros trabajos respectivos en Bélgica y nos vemos a montar nuestra startup Internet en España. Por casualidades de la vida decidimos montar un portal de turismo rural…  No teníamos experiencia en Internet, ni en España, ni en turismo, así que lo primero que hicimos fue buscar socios expertos para complementar el equipo:

  1. Un programador web de los buenos, Juan Álvarez, que encontramos vía la lista de distribución de FirstTuesday en aquel momento que entró en Toprural con sueldo y un 6% de la empresa.
  2. Dos expertos en turismo rural, los autores del Anuario de Turismo Rural, la mejor guía de turismo rural en aquel momento, que contactamos a puerta fría y se apuntaron al proyecto contra un 12% de la empresa. Fueron ellos por ejemplo los que trajeron la marca “Toprural” y la idea de publicar opiniones sobre las casas rurales.
  3. Una buena comercial, Irene Marciales, que nos encontró a nosotros y nos convenció de que la necesitábamos para empezar a vender ya. No estaba en nuestros planes empezar a vender ni contratar un comercial pero pensamos que si nos había podido convencer a nosotros seguramente convencería también a nuestros clientes. Irene entró con un sueldo y más adelante invirtió para tener un 6% de la empresa.
  4. Mientras tanto, yo aportaba la gestión, la estrategia, y la concepción de la web, y Marta cogió un trabajo por cuenta ajena para poder mantenernos a los 2 mientras lanzábamos Toprural.

Foto equipo Toprural 2001

Como ves en nuestro caso no montamos el negocio con gente que ya conocíamos o teníamos a mano. Fuimos a buscar el dream team fuera de nuestra red de contactos, y montamos un equipo con perfiles muy distintos y muy complementarios.

2. Busca socios inteligentes

Más adelante (en 2006), no necesitábamos capital pero para tener buenos consejeros y una mayor profesionalización decidimos abrir el capital a nuevos socios: Jesús Encinar y Fernando Encinar (fundadores de idealista.com), y Bonsai Venture Capital (fondo de capital riesgo inversor en idealista, infojobs, softonic, emagister, tuenti, …). En aquel momento cada uno compró un 5% de Toprural.

3. Habla con tu competencia antes = consultoría gratis

Es algo muy valioso pero que rara vez se hace. Antes de lanzar Toprural on-line, en julio 2000, quedamos con la web de turismo rural líder en aquel momento: Centur.com. Fue un encuentro muy interesante porque el fundador primero intentó asustarnos para que no le montáramos un competidor más, y con ello nos dio pistas sobre las principales dificultades del negocio. Luego intentó ficharnos, y con ello nos dio pistas de cómo se vendía.

En todo caso, la startup que va a hablar con el líder tiene mucho que aprender, y poco que perder.  Es más, hay casos donde incluso la startup se acaba uniendo con el líder para sumar fuerzas. Con la competencia también a veces la unión hace la fuerza:

  • Koto / Home24x7 + Alice.com (2011): en lugar de lanzar Koto los fundadores decidieron fusionarse con Alice.com y lanzarlo en España
  • Citydeal + Groupon (2010): los hermanos Samwer probablemente tenían la venta de Citydeal a Groupon ya acordada antes de lanzar el negocio.

4. Para todo lo que no es el corazón de tu negocio: integra soluciones externas y subcontrata

El corazón de mi negocio es la propuesta de valor que ofrezco a mis clientes, y cómo me diferencio de mi competencia. En el caso de Toprural, por ejemplo, el corazón de nuestro negocio es promocionar los alojamientos rurales de nuestros anunciantes.

Como uno tiene recursos limitados, y muchos competidores, tiene que centrarse en desarrollar el corazón de su negocio. Para todo lo demás hay que intentar integrar soluciones externas y subcontratar. En esto también la unión hace la fuerza.

Es una cuestión de foco: centrarnos en el valor que aportamos a nuestro cliente o usuario, y de agilidad: mejor mantener un equipo pequeño y potente que grande y pesado.

5. Mientras eres pequeño, céntrate en colaboraciones estándares, no compensan acuerdos a medida

Demasiado pequeño
Muy a menudo nos contactan startups para ofrecer algún tipo de colaboración a medida. Por ejemplo, cada pocos meses nos contacta una u otra guía de viajes on-line en fase inicial para proponernos integrar su información en Toprural. Si se trata de un servicio nuevo con poco tráfico solemos pedirles que demuestren primero su tracción antes de valorar una posible colaboración. Uno tiene que demostrar primero que lo que tiene vale algo. Hay que demostrarlo con tráfico (= lo que ofreces interesa a los usuarios) o con facturación (hay gente dispuesta a pagar por ello). Por ello, en la fase inicial de una startup, recomendaría centrarse en colaboraciones estándares que no requieren negociación a medida. Alguien ofrece una colaboración estándar y tú como startup lo coges, o lo dejas. Algunos ejemplos:

  • API’s de terceros
  • Adsense, Google Maps: integra, no contactes con Google para ofrecer un acuerdo especial
  • Programas de afiliación

En este caso también la unión hace la fuerza, pero con colaboraciones ya definidas por otros y listas para implementar.

6. De mayor: ábrete y busca colaboraciones con actores de peso

Cuando uno crece de forma exponencial no hay tiempo para nada más que para crecer y aguantar el tirón. A cambio, cuando el crecimiento se ralentiza, entonces es el momento de oro para buscar alguna colaboración con actores de peso.

En Rentalia por ejemplo estuvimos creciendo un 25% y 41% en 2006 y 2007, luego decidimos aliarnos con idealista.com que adquirió un 45% de Rentalia. Desde entonces, de la mano de idealista, Rentalia ha pegado un subidón (+68% en 2008, +78% en 2009, …).

Facturación Rentalia antes y después de la inversión de idealista.com

7. Principales alianzas de Toprural desde 2006

De 2000 a 2006 Toprural estuvo creciendo todos los años más de un 100% anual. En este periodo no teníamos más tiempo y recursos que para aguantar el tirón. Mantuvimos la “cabeza en el manillar” (una expresión belga), sin mirar atrás hacía la competencia, ni mirar al lado hacia posibles aliados.

Desde 2006 vimos frenar nuestro crecimiento (nuestro nicho tiene un techo) y decidimos desarrollar unas cuantas alianzas y colaboraciones. Nuestro principal objetivo era diversificar las fuentes de peticiones de viajeros que enviamos a las casas rurales y reducir nuestra “google-dependencia”.

Algunos ejemplos:

  • Rentalia: a pesar de ser nuestra competencia publicamos nuestros alojamientos en Rentalia, con marca blanca. Les pagamos por cada mail enviado por un usuario suyo a un alojamiento nuestro.
  • 11870.com, Vinogusto, eDreams, minube, Yumping, immobiliare (IT), CityZeum (FR) y muchos más: otros programas de afiliación similares al que inauguramos con Rentalia en 2006. Con marca blanca o con marca Toprural visible según los casos, pagamos por cada mail enviado por un usuario del partner a un alojamiento nuestro.
  • Letsbonus-Toprural: lanzamos un canal de compras colectivas de estancias rurales en co-branding Letsbonus + Toprural. Letsbonus aporta la plataforma tecnológica y parte del marketing, y Toprural aporta las ofertas y parte del marketing, y compartimos los ingresos.
  • PlanB-Toprural: lanzamos una caja regalo de casas rurales de la mano de PlanB. También se trata de una colaboración con co-branding y reparto de los ingresos.
  • Tripadvisor-Toprural: estamos en la actualidad integrando nuestros alojamientos rurales en todas las webs de Tripadvisor a nivel mundial. Es una forma de dar visibilidad a nuestros alojamientos frente a sus 50 millones de usuarios únicos mensuales, y de generar más negocio para nuestros anunciantes, los alojamientos rurales.

8. Alíate con gente para quien tu diversificación sea su “core business”

En 2008 lanzamos nuestra propia tarjeta regalo Toprural. Fue un error porque al ser una línea de negocio secundaria para nosotros no le dedicamos toda la atención necesaria y nunca llegó a ser un producto de éxito. Competíamos con empresas tan grandes y especializadas en este sector como Smartbox, La Vida es Bella o PlanB. Por ello, tras 2 años de comercialización con este producto decidimos remplazarlo por un producto de la mano de uno de los especialistas líderes en regalos de experiencias.

9. Colabora también con tu competencia

De hecho, te recomendaría colaborar con tus competidores siempre que se pueda, salvo con tu principal competidor. Al colaborar con un competidor tuyo, os haréis más fuertes contra el resto de competidores en general, y contra el competidor número 1 en particular. Con la competencia también la unión hace la fuerza (+ disclaimer legal: por supuesto no en temas de precios).

10. Invierte en otras empresas en lugar de desarrollar dentro

Si tienes cash, es más fácil y menos arriesgado comprar que hacer. Puedes apostar por un negocio comprobado en lugar de montar algo desde cero, con toda la incertidumbre que eso conlleva.

Algunos ejemplos en España:

Las inversiones en otras empresas también son el camino más rápido y más controlado para expandir un negocio. La diversificación y la expansión internacional son más fáciles con adquisiciones que con desarrollo propio.

Ejemplo:

Conclusión:

  1. Conócete a ti mismo
  2. Completa tu equipo fundador
  3. Busca socios que aporten experiencia
  4. Céntrate en el corazón de tu negocio
  5. Integra con soluciones externas
  6. Subcontrata
  7. De pequeño: busca colaboraciones estándares
  8. De mayor: busca también colaboraciones a medida
  9. Colabora con tus competidores
  10. Alíate con los mejores

¡En Internet también la unión hace la fuerza!

+ si tienes comentarios o preguntas no dudes en añadirlos en los comentarios en continuación.

La startup ultraligera: emprender low cost

febrero 18, 2011

(artículo originalmente publicado en Cotizalia)

A veces parece que el negocio de algunos emprendedores es encontrar financiación. Me refiero a que le dedican más tiempo y esfuerzos a la búsqueda de dinero que a conseguir clientes. Perdón, ¿pero el negocio no era encontrar clientes?

ultra-ligero - Foto: Chickinox

Mi experiencia con Toprural fue totalmente al contrario. Todo empezó en la universidad: saqué buenas notas en el primer curso, y me piqué. Entré en una estrategia de maximización de notas y acabé primero de mi promoción 4 de los 5 años de mi carrera. Era como un juego: trabajaba para ganar puntos. Al salir de la universidad en 1997 mis buenas notas me ayudaron a conseguir un trabajo de consultor en The Boston Consulting Group, en Bruselas. Cogí este primer empleo con un doble objetivo: ganar experiencia (en BCG se aprende muchísimo), y ganar dinero (en BCG se gana también bastante bien). Estuve 2 años allí, ganando unos 3.000 euros netos al mes y gastando menos de 800 euros al mes (a base de compartir piso y gastar poco). Total, con 2 años de experiencia y 25 años, tenía ahorrados más de 50 mil euros.

A partir de ahí, Marta y yo decidimos venirnos a Madrid y montar nuestro negocio (Toprural). Empezamos en marzo de 2000. Nuestro primer paso no fue buscar financiación (teníamos nuestros ahorros personales), sino buscar un equipo. No teníamos experiencia en Internet ni en turismo, así que fichamos a dos expertos en turismo rural (nos aportaron sus consejos y contenidos a cambio de un 12% de Toprural) y un programador web de los buenos (con sueldo, más un 6% de Toprural). Bueno, en realidad eran tres programadores autónomos, de los cuales uno se quedó como empleado a tiempo completo pasados unos meses.

Con este equipo, un mes después de aterrizar en España ya estábamos desarrollando la web. Entre abril y julio nuestro trabajo consistió en eliminar funcionalidades previstas para llegar a la versión mínima aceptable: nos importaba más salir on-line pronto, que salir con algo completo. En julio de 2000 Toprural ya estaba on-line con un buscador y más de 3.000 casas rurales publicadas. En agosto de 2000 teníamos nuestro primer cliente de pago (aquel visionario nos pagó 40.000 pesetas para una cuota de 1 año, y aún hoy sigue siendo cliente de Toprural).

A partir de ahí, Toprural fue creciendo muy rápido: ganamos tráfico, atrajimos talento, crecimos en clientes y en facturación, y mejoramos nuestra web gracias a las sugerencias de nuestros usuarios. Durante el primer año perdimos dinero: quemamos los 50.000 euros de ahorros, conseguimos 50.000 más de mis padres y amigos, seguimos trabajando -gastando poco y casi sin sueldo (500 euros al mes)- y ni siquiera teníamos oficina (ocupábamos una habitación y el comedor de nuestro piso de alquiler en Malasaña). En fin, gastamos poco, nos centramos en mejorar el producto con usuarios reales y clientes que nos pagaban, y apenas un año más tarde, ya llegábamos a beneficio. A partir de entonces, la empresa creció, se autofinanció y dio beneficios. Hoy Toprural factura 4,5 millones de euros anuales, emplea a más de 40 personas y es la web de turismo rural líder en Europa.

¿Qué te quiero contar con esto? Personalmente me quedo con unas cuantas conclusiones que intento compartir siempre que puedo con los que están emprendiendo ahora, los que buscan financiación, o los que están pensando en montar un negocio. Son consejos discutibles que no se pueden aplicar a todas las situaciones, pero espero que sirvan de algo a otros emprendedores:

1. Tener dinero propio para invertir.
Si no inviertes en tu propio negocio los inversores desconfiarán. Creerán que no crees en tu propio negocio, o que no eres un buen gestor (si no has conseguido ahorrar dinero previamente, mal pinta).

2. Lo primero es tener el equipo completo. Trabaja bien la idea para poder atraer a un equipo potente. Un buen equipo es imprescindible para desarrollar un buen producto, para atender bien a tus clientes y para encontrar financiación. No empieces ni a desarrollar ni a buscar financiación mientras no tengas un buen equipo completo.

3. Busca la versión mínima aceptable. Mejor salir pronto con poco, que tarde con mucho (Release early, release often). Lo importante es tener tu servicio funcionando, con usuarios reales, si es posible con clientes reales, para poder mejorarlo junto con ellos. Salir pronto con poco te permitirá desarrollar lo que quieren tus clientes reales en lugar de desarrollar lo que crees que quieren.

4. Sal a vender. El negocio está en conseguir clientes, no en conseguir financiación. Además en caso de necesitar financiación, tener clientes te ayudará a conseguirla.

5. Busca poca financiación a una valoración baja. Encontrar 50.000 euros a una valoración pre-money de 200.000 euros es diez veces más rápido, y cuesta diez veces menos esfuerzos que encontrar 100.000 euros a una valoración de 400.000 euros (y supone la misma dilución: un 20%). Ademástener demasiada financiación es peor que tener demasiado poca.

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TripAdvisor compra HolidayLettings

junio 25, 2010

Notición: TripAdvisor confirma su interés en crecer en el segmento del alquiler de casas de vacaciones y por primera vez adquiere una web europea. Lo anunciaban ayer (24/06/2010): Tripadvisor (web de hoteles top 2 del mundo, en tráfico) compra HolidayLettings (top 3 alquiler vacacional en Reino Unido) a RightMove (portal inmobiliario líder en Reino Unido).

Logo Holiday Lettings

Es la segunda adquisición que realisa TripAdvisor el sector del alquiler vacacional, después de la adquisición de FlipKey en 2008. Se plantean así como alternativa al grupo HomeAway, que ya ha adquirido más de 10 webs de alquiler vacacional en Estados Unidos, Europa y América Latina.

Nosotros, desde Toprural (líder en turismo rural en Europa) y desde Rentalia (líder en alquiler de casas de vacaciones en España), competimos con ambos HomeAway y con TripAdvisor pero no dejamos de ver como una buena noticia que se confirmen las apuestas por nuestro sector. Sin duda el partido se está poniendo cada vez más interesante.

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Homeaway compra BedAndBreakfast.com

marzo 3, 2010

Me entero por Techcrunch que Homeaway, líder mundial en alquileres vacacionales (aunque desconocido en España) acaba de comprar BedandBreakfast.com, líder mundial en alquiler de Bed and Breakfasts.

homeaway1

Desde hace 3 años Homeaway se ha dedicado a comprar practicamente todos los portales de alquiler vacacional de Estados Unidos y Europa que facturen más de 1 millión de dolares. Compraron los 5 más grandes en EE.UU. (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com y greatrentals.com), los nº1 y 2 en el Reino Unido (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), el nº 1 en Alemania (fewo-direkt.de) y los nº1 y 2 en Francia (abritel.fr y homelidays.com). A pesar de captar 250 M$ de financiación adicional a finales del 2008 desde entonces sólo habían hecho una adquisición (Homeaway compró Homelidays en febrero 2009) por un importe no publicado pero muy inferior a esta nueva financiación.

Homeaway diversifica horizontalmente

Ahora por primera vez se deciden a adquirir un portal con otro tipo de alojamientos: ya no se trata sólo de casas de vacaciones, dan el paso de diversificar hacía los bed and breakfasts (alquiler de habitaciones no hotelero) y se consolidan de esta manera como un grupo mundial de alquiler de alojamientos alternativos a los hoteles.

¿Cuánto han pagado? Fieles a su costumbre no se ha comunicado ninguna información acerca del importe de esta operación.

¿En qué afecta a Toprural y Rentalia? (de los que soy co-fundador y socio)

BedandBreakfast tiene una posición totalmente marginal en España por lo que esta nueva adquisición practicamente no cambiará nuestra posición competitiva contra Homeaway en España. En los demás países europeos donde estamos presentes es un portal que tiene cierto tirón por lo que nos encontramos en competencia cada vez más directa contra este Goliath del alquiler vacacional. Antes Toprural y Homeaway sólo competían en el mercado de las casas rurales de alquiler íntegro, ahora también competiremos con ellos en el alquiler de casas rurales por habitaciones. Aunque se trate de un grupo 20 veces mayor que Toprural (120M$ de facturación 2009 Homeaway vs 4,5M€ de facturación 2009 Toprural), tenemos a nuestro favor que estamos hiper-especializados en el nicho rural. En cuanto a Rentalia cuenta con el apoyo de su socio idealista.com, portal inmobiliario líder en España, y creció un 82% en 2009. En todo caso va a ser una partida bonita :)

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Al final resulta que dominio = idioma ?

marzo 2, 2010

En verano 2009 daba una charla sobre internacionalización de negocios Internet en Seedrocket y publique que no hay que confundir dominios idiomas: los dominios representan países, y no idiomas. Recomendaba colocar el idioma como subdominio (ej. es.rentalia.com) o carpeta en la url (ej. vinogusto.com/es/).

Pues bien, creo que ésto es lo correcto, pero que en la práctica esta estrategia de tener un mismo dominio en distintos idiomas conlleva serios inconvenientes SEO. Pensé que nunca llegaría a escribir algo así, pero creo que lo recomendable es tener 1 dominio por idioma, o visto de otra manera, 1 dominio por comunidad lingüística de usuarios.

¿Qué ha podido llevarme a recomendar semejante barbaridad? (no lo olvidemos, los dominios son países, no idiomas)

Dibujo: elninomelon.wordpress.com

1. A Google no le gustan las webs traducidas

Tengo la sensación que cada vez más Google tiende a favorecer webs del mismo país de origen que el usuario (y si es con IP de este país aún mejor). A un francés le recomendará webs francesas, a un español webs españolas, etc. Si tu web es española, ya sea en un dominio .com o .es, es muy probable que Google no posicione bien tu versión en inglés para usuarios ingleses que buscan en inglés.

ejemplos:

2. Hay pocos ejemplos de posicionamiento exitoso de un mismo dominio en varios idiomas
Sólo se me ocurre la wikipedia (con el idioma en subdominio: es.wikipedia.org) pero creo que tiene un status dificilmente extrapolable a otras webs.

3. Las webs de éxito ofrecen 1 idioma por dominio
Hay webs cuyo éxito no depende de su posicionamiento en buscadores (ej. facebook, Twitter, Linkedin, Flickr, Delicious, etc.). Son un caso aparte. Si miramos al común de los portales, los que dependen en gran medida de su posicionamiento en buscadores, vemos que los principales casos de éxito ofrecen sólo 1 idioma por dominio.

Ejemplo: la versión en alemán de las principales webs de hoteles está en un “dominio.de”, no en un subdominio “de.dominio”, ni en una carpeta “dominio/de”: Tripadvisor.de, Booking.de, eDreams.de, etc. Curiosamente ninguno de estos portales ofrece una versión local para Austria en un dominio.at, no no, su dominio.de es la versión en alemán para germanoparlantes de cualquier país (han unido 1 idioma = 1 dominio).

Excepciones: me resulta llamativo por ejemplo que Tripadvisor ofrezca los mismos contenidos (triplicados) en inglés en Tripadvisor.com, Tripadvisor.co.uk y Tripadvisor.ca. ¿Alguien lo entiende?

4. Tu usuario estará más a gusto

Es probable que tu usuario se siente más en casa en un dominio específico para su idioma. Si además es un dominio local de su país (ejemplo dominio.fr para un francés) mejor que mejor, aunque con ello recuerda que estás parcialmente sacrificando los usuarios que hablan este idioma pero residen en otro país. Por ejemplo a un belga francófono, como yo, no le hará mucha gracia tener que navegar en un dominio.fr ;), pero tendrá que acostumbrarse.

5. Hay webs que yan han migrado un idioma de un .com a un dominio local
En los últimos meses hemos podido ver como algunos sitios importantes migran su versión española desde un subdominio del .com a un dominio sólo disponible en español:

Mi conclusión: elegir un idioma distinto para cada versión lingüística de una web en un dominio local (ej. Tripadvisor.es) o con un nombre local en un .com (ej. Hoteles.com).

Ayuda: ¿crees que deberíamos cambiar Toprural y Voota (dos proyectos de los que soy fundador) a dominios distintos por idioma como por ejemplo Toprural.fr, Toprural.it, … y Voota.cat para la versión en catalán?

Actualización 08/04/10: Voota ya está separado con 1 idioma por dominio: Voota en catalán en Voota.cat y Voota en español en Voota.es (antes voota.es/ca/ y voota.es/es/).

Actualización 10/06/10: Cambiamos fr.toprural.com a toprural.fr (post en francés).

Gracias Noe (Toprural), Daniel e Iñaki (Trovit) por vuestros consejos.

Enlaces relacionados:

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Toprural beta (7): ERP y afiliados

noviembre 16, 2009

¿Recuerdas que estamos preparando una nueva versión de Toprural y que ésta ya está disponible para Alemania, Austria y Países-Bajos en Toprural.net? Pues después de un sprint larguísimo (4 meses sin subida on-line: 14 de julio – 12 de noviembre), tenemos una nueva versión de Toprural.net en producción (ver otros posts sobre la Migración de Toprural). Ha sido una iteración tan larga principalmente por la integración del ERP con el portal que nos impedido subir versiones hasta haber completado esta integración.

Las principales novedades son las siguientes:

  • Integración entre la web y nuestro ERP: ya hemos integrado con Toprural la herramienta de gestión comercial y contable de Microsoft Dynamics, aunque sólo empezaremos a usarla en enero cuando migramos todos los países a la nueva versión de Toprural (ver otros posts sobre el ERP).
  • Vídeos de viajeros: además de poder publicar opiniones y fotos ahora los viajeros también pueden publicar sus vídeos sobre las casas rurales (pero como en Alemania, Austria y Países Bajos aún tenemos pocos usuarios de momento aún no tenemos ningún vídeo de viajero publicado).
  • Ficheros xml para afiliados y para google maps: la información sobre los alojamientos rurales está disponible para que sea publicada en otros portales como Atrapalo, eDreams, Rentalia e idealista.com, 11870.com, Minube, Vinogusto y Google Maps (ver acuerdos de Toprural con otros portales en el blog de Toprural).
  • Réplica a opiniones: los propietarios pueden replicar a las opiniones de viajeros.
  • Alojamientos favoritos:  los usuarios ya pueden guardar sus alojamientos favoritos en su lista.
  • Estadísticas XiTi: la nueva web está marcada con los códigos de XiTi y los propietarios tiene acceso a sus estadísticas particulares.
  • Buscador de tarjetas regalo: de momento sin casas, porque en toprural.net no están aún las casas españolas que aceptan las tarjetas regalo Toprural.
  • y algunas cositas más…

Como siempre cualquier sugerencia o comentario será bienvenido. Por cierto, ya queda poco hasta la migración (prevista para principios de enero 2010).

6 consejos para el aviso legal de una web

octubre 23, 2009

Cuando montas una web o un negocio Internet una de las cosas que menos apetece hacer es el aburrido pero no menos imprescindible texto del aviso legal.

Acabamos de hacer este trabajo para Voota… y aprovecho para compartir algunos consejos al respecto. Sé que interesará a poca gente pero si alguien está montando algún negocio en Internet a lo mejor le ayudará. A cambio me gustaría recibir críticas o sugerencias sobre lo que comento abajo.

  1. No copies de otros. Cuando empezamos con Toprural copie un aviso legal de otro portal y lo retoque. Al final cuando lo miramos con un abogado tuvimos que rehacerlo de nuevo porque siempre te dejas algo fuera, o copias algo que no aplica a tu caso. Así que mejor no copies, pídelo directamente a un profesional.
  2. Coge un buen abogado: por menos de 100€ por hora puedes encontrar un bufete pequeño o mediano, o un abogado autónomo, que te hará un trabajo estupendo. Por 200-250 € a la hora puedes encontrar un bufete de primer nivel (ej. Gomez-Acebo, Uria, Garrigues) pero ésto para un proyecto que empieza quizás sea un coste demasiado elevado. Nosotros en Toprural y en Voota trabajamos con Castañeda Abogados, un buffete mediano que da muy buen servicio a buen precio. Nota: no me dan descuento por ésto ni es un post patrocinado ;) Por el aviso legal nos facturarón 4 horas. Actualización (ene/11): quizás te interese contactar también con José María Baños (Lequid), especializado en temas legales en Internet.
  3. No vale la pena incluir un resumen majete. Algunas webs como 11870 o idealista incluyen un resumen en lenguaje normal y entendible antes del texto chungo del aviso legal. La idea es buena pero creo que es contraproducente. El aviso legal es un mal necesario (hay que tenerlo) pero nadie obliga a tu usuario a leerselo. El que visita esta página es porque quiere, y el resumen probablemente no será suficientemente completo ni suficientemente leal al texto completo, por lo que poco le servirá al usuario que visita la página del aviso legal.
  4. Incluye fecha y versión. Cuando modifiques el aviso legal, más en adelante, te vendrá bien saber e informar sobre la fecha desde la que es vigente la versión actual.
  5. Con política de privacidad incluida. Parece que los abogados por defecto proponen 2 documentos distintos: el aviso legal y la política de privacidad. No dudes en simplificarlo pidiéndole que junte los 2 en un mismo texto (una única página para tu web). Puedes incluir un ancla en la parte “privacidad” para poder enlazar directamente con ella cuando haga falta (<a name=”privacidad”>.
  6. Menos de 2.500 palabras. Los abogados suelen proponer avisos legales de más de 4.000 palabras, con muchas partes redundantes o innecesariamente extensas. En mi opinión hay que pedirles un esfuerzo para bajar de 2.500 palabras, por respeto por los (pocos) usuarios que emprenderán la lectura de este texto.

> Resultado: ya tenemos el aviso legal de Voota (en versión “borrador” por si se te ocurre algo que tenemos que modificar).

¿Añadirías o modificarías algo al aviso o a este post?

Enlace relacionado: Decálogo legal del empresario Web (Paloma Llaneza, Jun/2012)

La idea no es lo más importante, ni es un secreto

septiembre 22, 2009

Cuando un futuro emprendedor siente la llamada y piensa en montar un negocio, uno de los primeros pasos que se plantea es LA IDEA. Como acabo de pasar de nuevo por esta fase, con nuestro nuevo proyecto Voota, aprovecho para compartir aquí unas reflexiones sobre aquello de LA IDEA:

  • Idea = valor para el usuario
  • Idea = resumen en 1 frase de lo que hace el portal
  • La idea no es lo más importante
  • La idea no tiene que ser nueva
  • La idea no es un secreto
Ilustración: Vlou.net

Ilustración: Vlou.net

Idea = valor para el usuario

Con la idea lo más importante es tener claro qué valor se va a aportar a los usuarios. No se trata del modelo de negocio, sino del servicio que se pretende dar, del valor para el usuario del portal.

Idea = resumen en 1 frase de lo que hace el portal

Me han propuesto varios proyectos donde la idea necesitaba medio folio para explicarse: mal empezamos. Todas las webs de éxito ofrecen un servicio al usuario que se puede resumir en 1 frase. Algunos ejemplos:

  • idealista = comprar, vender o alquilar bienes inmobiliarios
  • infojobs = encontrar trabajo o encontrar candidatos
  • rentalia = encontrar alquileres de vacaciones
  • google = buscador de páginas web
  • twitter = plataforma de micro-blogging

Un error clásico: no quedarse con una idea sencilla. Cuando empezamos con Toprural lo definimos como el “portal del turismo rural” y pensábamos articularlo en 5 secciones: alojamientos rurales, actividades al aire libre, restaurantes, productos locales y artesanía. En 2000 salimos on-line con la sección de alojamientos rurales y las 4 otras secciones con un “próximamente” como principal contenido. En 2003 lanzamos la sección de turismo activo. En 2005 reconocimos nuestro error y rectificamos: cerramos la sección de turismo activo y nos centramos en una idea corta (ser un buscador de alojamientos rurales).

En el caso del proyecto que estamos montando de momento resumimos la idea como “comparte opiniones sobre políticos”.

La idea no es lo más importante (es la realización)

Una creencia muy general entre candidatos a emprendedor es que la idea es lo más importante, que hay que romperse el coco hasta encontrar LA gran idea. No es así: lo más importante es cómo se implementa la idea, no tanto la idea en sí. Encuentra una idea que te guste, en la que estés dispuesto a trabajar los 2 próximos años cómo mínimo, y lánzate (no esperes la idea de oro). Se suele comentar que una idea buena con un mal equipo será un fracaso pero que una idea mala con un equipo bueno puede ser un éxito.

La idea no tiene que ser nueva

Otra falacia es que hay que encontrar una idea innovadora. No es así: (casi) al contrario, si encuentras un negocio que aún no existe probablemente es que no hay mercado. Es muy raro ser el primer del mundo en lanzar algo (hay tanta gente montando negocios). Si tu idea es buena lo más probable es que alguien ya la esté llevando a cabo. Si ya hay competidores es buena señal, significa que quizás hay mercado para tu negocio.

La idea no es un secreto

Otra creencia popular es que no hay que comentar la idea con nadie, so pena que te la roben. No es así: no escondas la idea, compártela con gente que crees que te pueden ayudar, criticar, asesorar o sumarse al proyecto. En marzo 2000 cuando ibamos a empezar con Toprural comenté la idea en el foro de First Tuesday para buscar un socio técnico. En septiembre 2009 estamos empezando con Voota anunciando la idea antes de haber empezado a programar. En septiembre también Nacho Giral anuncia Mequedouno.com, aún en fase de desarrollo.

Si otros se animan a montarlo también, bienvenidos: habrá competencia, nos abrirán el camino, harán errores que no tendremos que hacer y aprenderemos de ellos. Al final nuestra apuesta es que correremos más rápido (y mejor). Es una carrera de fondo. Lo del “first mover’s advantage”, muy de moda en la época de la burbuja.com, ha pasado a la historia.

Y tú: ¿cómo lo ves?

Otros posts en mi blog sobre “Montar un negocio

Toprural beta (6): vídeos y cambios en la home

septiembre 7, 2009

Tenía pendiente esta nueva entrega de la saga “Migración de Toprural” para comentar las novedades de la versión que pusimos on-line en Toprural.net el pasado 14 de julio 2009. En esta ocasión hemos hecho un sprint “corto” (4 semanas), que incluye principalmente las siguientes novedades:

Vídeos de casas rurales
Al igual que en la versión actual de Toprural, los propietarios (y dentro de poco los viajeros también) pueden publicar vídeos sobre sus alojamientos (link a ficha). En Toprural.com ya tenemos más de 1.600 vídeos, pero en la beta Toprural.net aún son pocos (2 de momento). En ambas versiones usamos el S3 de Amazon Web Services para almacenar y servir los vídeos.

Nuevas páginas  con la actividad más reciente
Creamos nuevas páginas con la actividad más reciente de los usuarios. Son páginas interesantes para dar visibilidad a los contenidos generados por usuarios.

  • últimas opiniones
  • últimas fotos de viajeros
  • últimos vídeos

Últimas opiniones en Toprural.net - 7/sep/09

Últimas opiniones en Toprural.net - 7/sep/09


Cambios en la home

Damos visibilidad desde la home a los contenidos generados por los usuarios y propietarios (últimas opiniones, fotos y vídeos), e incluimos los alojamientos destacados en la columna a la derecha (tema comercial).

Feed Google Maps

Hemos desarrollado el fichero que damos a Google Maps para que integren nuestros contenidos (alojamientos, opiniones, fotos) en Google Maps.

Estadísticas XiTi para propietarios

Hemos implementado XiTi Network para que cada propietario pueda acceder a las estadísticas de su página en Toprural.

Otros posts sobre la migración de Toprural

Montamos Voota :)

septiembre 2, 2009

Es como si fuera un pre-estreno: aún no tenemos nada on-line pero tenemos tantas ganas que queremos contarte ya por dónde van los tiros: estamos montando Voota, web de opiniones de usuarios sobre políticos.

Tienes más información en los blogs de Voota, Sergio y Juan, mientras en este post comento un poco más cómo surgió la idea y mi motivación personal con este proyecto.

Voota

¿Cómo surgió la idea?
En Bélgica, de donde vengo, las listas son “abiertas” y los votantes pueden elegir uno o varios políticos del partido de su elección. En España me sorprendió que, salvo para el Senado, el elector sólo puede elegir el partido, no los políticos.

Lo montamos porque creemos que es útil
Hacen falta iniciativas web que ayuden a mejorar la participación ciudadana en la política. Hace falta una web que permita ver quiénes son los políticos mejor valorados (y también quiénes son los peor valorados). Hace falta un sitio donde se pueda ver el ranking de popularidad de los políticos para que los partidos lo puedan tener en cuenta a la hora de decidir de las listas electorales. Creo que es un proyecto útil, quiero que sea un éxito, y por ello quiero montarlo e implicarme en ello.

¿No me dejan votar? Por lo menos podré vootar
En otro post preguntaba ¿por qué no puedo votar?. Como extranjero comunitario no puedo votar en las elecciones regionales ni generales. Pago impuestos, he montado una empresa de 50 personas, llevo 10 años viviendo en España, tengo 2 hijas españolas, … pero no puedo votar. Por lo menos podré vootar ;)

Tengo ganas de montar algo nuevo
En cuanto a mi trayectoria personal llevo casi 10 años trabajando casi a tiempo completo en Toprural. Me sigue gustando y aprendo cada día, pero también tengo ganas de emprender algo nuevo. Como Toprural ya tiene un equipo bastante bueno de profesionales muy competentes, no hay duda que ya no soy necesario a tiempo completo. Mi intención es dedicar parte de mi tiempo a Voota, pro bono. No es lo ideal no poder dedicarme en exclusiva a ello pero de momento es lo que hay.

¿Quienes soomos?
Voota es una asociación sin ánimo de lucro abierta a quienes quieran participar. Si quieres participar y hacerte socio déjanos un mensaje en el blog de Voota, en Twitter o en Facebook y te avisaremos cuando las inscripciones estén abiertas. De momento lo hemos montado entre 4 fundadores, para ir avanzando, con un equipillo que creo promete bastante: Sergio Viteri como CTO (co-fundador Rentalia y socio-fundador de infovit.net), Juan Leal (ex-responsable de usabilidad en idealista.com y socio fundador de seisdeagosto.com) y María Ayuso (responsable de contabilidad en Toprural).

Bueno, no te doy más la brasa ;) Sólo decirte que esperamos ofrecer una versión beta de la web este otoño y que mientras tanto tus comentarios nos ayudarán mucho, en el blog en español o en el blog en catalán, en Twitter @Voota o @Voota_ca (catalán) o en las páginas Facebook Voota y Facebook Voota_ca (catalán).

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