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El éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores

enero 12, 2012

(artículo originalmente publicado en El Confidencial)

Para los fundadores de una startup hay tres maneras de ganar dinero: con su sueldo, con los beneficios futuros de la empresa o mediante una plusvalía en caso de vender el negocio en el futuro. Mi experiencia es que las empresas cuyos fundadores tienen un sueldo más bajo hasta llegar a rentabilidad, y más acciones en su empresa, han tenido más éxito. Pero hay otros que piensan lo contrario. Te propongo mirarlo con más de detalle.

Los fundadores que se ponen un sueldo más bajo tienen un porcentaje más alto de su empresa
Cuando alguien monta su negocio básicamente puede ponerse el sueldo que quiera, y buscar financiación en consecuencia. En todo caso la financiación necesaría se incrementa exponencialmente con el importe del sueldo de los fundadores: hace falta más dinero para cubrir los sueldos mensuales, y hacen falta más meses para llegar a la rentabilidad. Y cuanto más alta sea la financiación, menos porcentaje de su empresa se quedan los fundadores. Por ejemplo, en Toprural estuve con un sueldo de 500€ mensuales durante los 2 primeros años, lo que nos permitió llegar bastante pronto a la rentabilidad (menos de 2 años), buscar una financiación externa bastante reducida y quedarme, junto con mi grupo familiar, con una participación de más del 60% de la empresa.

Al contrario, muchos emprendedores creen que un sueldo bajo es una señal de falta de ambición, o de incapacidad de venderse bien a los inversores. En mi opinión se equivocan: no es el inversor quien pone el sueldo, sino el emprendedor, y éste es libre de fijarlo muy alto (y quedarse con un porcentaje menor de su empresa) o muy bajo (y quedarse con un porcentaje mayor de su empresa).“Un bajo salario en los primeros meses no son malas condiciones, es una señal de ambición.” (@fodor).

Los fundadores que tienen un sueldo más bajo contienen mejor el gasto de la empresa
Si uno tiene un sueldo bajo, tendrá que contener su gasto personal: comprará comida económica, se desplazará en bici en lugar de taxi, cogerá pocas vacaciones, etc. La costumbre de controlar el gasto de cerca para sus finanzas personales, probablemente le ayudará a mirar el gasto de cerca también en su empresa. El control del gasto en mi opinión también es un factor de éxito en nuevos negocios.

Los fundadores con sueldo más bajo se dedican menos a buscar financiación y más a desarrollar su negocio
Como ya comentamos en “Emprender low cost: la startup ultraligera”, la búsqueda de financiación para una startup no es una actividad productiva. Tampoco es una tarea sencilla, suele consumir mucho tiempo con un resultado muchas veces incierto. Todo el tiempo que un fundador dedica a buscar financiación, no lo dedica a lo más importante: desarrollar su negocio, cuidar a sus clientes y crecer. Los fundadores con sueldos más bajos necesitan menos financiación a la vez que mandan a sus inversores potenciales un mensaje claro de confianza, de que están apostando por su negocio. Por ello, suelen conseguir la financiación necesaria más rápidamente y un arranque más veloz de sus ventas.

¿Cuánto deberían cobrar los fundadores?
Como emprendedor, mi recomendación para otros emprendedores sería fijarse el sueldo mínimo imprescindible para cubrir sus necesidades básicas durante los primeros años de la nueva empresa. Este sueldo depende de las circunstancias de cada uno por supuesto, de si tiene personas a su cargo o no, de si tiene hipoteca, de si tiene pareja que pueda mantenerle durante la travesía del desierto, etc. En mi opinión, creo que debería estar entre 0 y 30 mil euros brutos anuales. “Ser un emprendedor es vivir unos años como otros no lo harán, para intentar vivir el resto de sus vidas como otros no podrán” (anónimo).

Algunos ejemplos:

  • Mi sueldo como fundador de Toprural: 500€ mensuales durante los 2 primeros años.
  • Los fundadores de Rentalia: sueldo entre 0 y 500 € mensuales durante los 2 primeros años.
  • Sueldo 0 o casi 0 durante los primeros años: idealista.
  • Sin sueldo durante más de 2 años: Alvaro Ortiz (co-fundador de mumumio), FXStreet, …
  • Sin sueldo durante los 2 primeros años: Panoramio, Acierto , …
  • Sin sueldo durante el primer año: Pixable
  • Gustavo García (fundador de BuyVIP)
  • Y muchísimos otros emprendedores (KantoxZacatrus, Masquemedicos, Familiafacil, etc.)
  • Si quieres añadir un ejemplo a la lista por favor avísame.

En definitiva, en mi opinión es bueno que un emprendedor se ponga el sueldo más bajo posible durante los primeros años. Creo  que es bueno porque facilita la búsqueda de financiación, permite mantener el foco en desarrollar el negocio en lugar de buscar financiación, ayuda a contener el gasto, acelera la llegada a la rentabilidad y permite al emprendedor conservar un porcentaje mayor en su negocio.

Actualización (01/2014): lo confirma un estudio de Compass: “Lower founder salaries = higher success rates” (via Luis M. Cabiedes)

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Invierto en MasQueMedicos

septiembre 29, 2010

Ya escribí sobre MasQueMedicos.com (MqM) en agosto 2009 cuando vió la luz. El proyecto lo iniciaron 4 ex-Toprural: Cristóbal, nuestro director de usabilidad en aquel momento, y Carlos, Daniel y Luis que ya no trabajaban en Toprural desde hace tiempo. Cuando empezaron les propuse invertir capital semilla en el proyecto porque me gustaba la idea, confiaba en el equipo, y porque me gusta invertir en fases muy tempranas de un proyecto. En aquel momento prefirieron no coger financiación y desarrollar el producto desde las trincheras con dinero propio y gastando muy poco. Les felicito por ésto porque creo que es la mejor forma de emprender. En este camino sólo veo una pega: durante 12 meses no han estado a tiempo completo con MqM, pero ésto ya ha cambiado.

Ampliación de capital
Desde julio 2010 Cristóbal y Carlos están desarrollando MqM a tiempo completo. Nos ofrecieron entonces la posibilidad de invertir a mi y a 2 socios más: Juan Leal (seisdeagosto.com) como socio-experto en facilidad de uso y a Carlos Fernandez (emprendedor web con experiencia en el sector de los seguros médicos). Juntos acabamos de cerrar una ronda semilla de 42 mil €, de los cuales invierto 25 mil, por un 10% de la empresa (valoración post-money de 250k€).

Modelo de negocio
De momento es un modelo de clasificados clásico (las clínicas o las consultas médicas pueden pagar un destacado para aparecer delante en los resultados de búsquedas). También tenemos en cuenta ofrecer publicidad a los seguros de salud.

De momento, en apenas un año, MasQueMedicos ya ha conseguido unos cuantos logros:

  • más de 40 mil consultas y médicos publicados
  • más de 1.400 opiniones de usuarios
  • 70 mil visitas mensuales (en crecimiento mensual de 30%) y 2,8 página vista / visita
  • adelantar en páginas vistas al principal competidor, Doctoralia.es (ver comparativa Alexa)
  • Actualización 6/10/10:  según adPlanner Masquemedicos.com tendría una sexta parte de las páginas vistas del líder Doctoralia.es (270k vs 1,6M)
  • y sobre todo posicionarse como la principal web con recomendaciones y opiniones de usuarios sobre médicos

Propuesta al usuario: un sitio donde poder opinar y recomendar a médicos, y donde poder buscar médicos recomendados por tu gente y por otros usuarios. Por ejemplo aquí tienes mis opiniones en MqM. ¿Te animas a publicar alguna tuya?

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Masquemedicos, buscador de médicos

agosto 21, 2009

De vuelta de vacaciones me he enterado que por fin había visto la luz Masquemedicos.com. Es un proyecto que tenía muchas ganas de ver on-line porque lo están montando 4 personas con quien he tenido / sigo teniendo el placer de trabajar en Toprural.

Lo están montando, en sus ratos libres, Cristóbal Abad (nuestro director de usabilidad), Carlos Gonzalez Cerro (desarrollador web en Toprural hasta el mes pasado, y programador freelance ahora), Luis Asensio (ex-desarrollador web en Toprural) y otro ex-empleado más (actualización 24/08) Daniel Carrillo (ex-administrador de sistemas en Toprural).

Home Masquemedicos - 20/ago/09

Home Masquemedicos - 20/ago/09

¿Qué es Masquemedicos?

En resumen Masquemedicos nace como una web donde encontrar médicos y centros médicos de cualquier especialidad, en cualquier sitio de España, con opiniones de usuarios.

Fase  preliminar

La web está on-line desde hace unos días y aunque sea una versión muy preliminar funciona bastante bien y ofrece ya un amplio directorio de médicos en España. De momento los 4 fundadores se dedican a ello en sus ratos libres, al margen de sus respectivos empleos.

Perspectivas: ¿experimiento o negocio?

La apuesta del equipo fundador de Masquemedicos de momento es muy tímida. Lo están montando al margen de sus respectivos empleos (y sinceramente en el caso de Cristóbal, que trabaja en Toprural, y de carlos que colabora con nosotros, espero que siga así mucho tiempo más), sin dedicarse a tiempo completo al proyecto. Mientras sea así creo que será una iniciativa bonita, pero dificilmente  será un negocio rentable.

Al equipo le falta un gestor

Tienen un equipo de lujo en tecnología y en usabilidad pero en mi opinión faltaría cubrir un puesto clave: un gestor / emprendedor/ promotor del proyecto. En todo caso tengo curiosidad por ver qué pasa con el equipo en los próximos meses… ¿darán un paso más en la apuesta o se quedará como una bonito experimento?

En todo caso ¡enhorabuena a Carlos, Cristóbal, Luis y …! Habéis montado algo interesante. Espero que esta iniciativa os llene de satisfacción.

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