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El éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores

enero 12, 2012

(artículo originalmente publicado en El Confidencial)

Para los fundadores de una startup hay tres maneras de ganar dinero: con su sueldo, con los beneficios futuros de la empresa o mediante una plusvalía en caso de vender el negocio en el futuro. Mi experiencia es que las empresas cuyos fundadores tienen un sueldo más bajo hasta llegar a rentabilidad, y más acciones en su empresa, han tenido más éxito. Pero hay otros que piensan lo contrario. Te propongo mirarlo con más de detalle.

Los fundadores que se ponen un sueldo más bajo tienen un porcentaje más alto de su empresa
Cuando alguien monta su negocio básicamente puede ponerse el sueldo que quiera, y buscar financiación en consecuencia. En todo caso la financiación necesaría se incrementa exponencialmente con el importe del sueldo de los fundadores: hace falta más dinero para cubrir los sueldos mensuales, y hacen falta más meses para llegar a la rentabilidad. Y cuanto más alta sea la financiación, menos porcentaje de su empresa se quedan los fundadores. Por ejemplo, en Toprural estuve con un sueldo de 500€ mensuales durante los 2 primeros años, lo que nos permitió llegar bastante pronto a la rentabilidad (menos de 2 años), buscar una financiación externa bastante reducida y quedarme, junto con mi grupo familiar, con una participación de más del 60% de la empresa.

Al contrario, muchos emprendedores creen que un sueldo bajo es una señal de falta de ambición, o de incapacidad de venderse bien a los inversores. En mi opinión se equivocan: no es el inversor quien pone el sueldo, sino el emprendedor, y éste es libre de fijarlo muy alto (y quedarse con un porcentaje menor de su empresa) o muy bajo (y quedarse con un porcentaje mayor de su empresa).“Un bajo salario en los primeros meses no son malas condiciones, es una señal de ambición.” (@fodor).

Los fundadores que tienen un sueldo más bajo contienen mejor el gasto de la empresa
Si uno tiene un sueldo bajo, tendrá que contener su gasto personal: comprará comida económica, se desplazará en bici en lugar de taxi, cogerá pocas vacaciones, etc. La costumbre de controlar el gasto de cerca para sus finanzas personales, probablemente le ayudará a mirar el gasto de cerca también en su empresa. El control del gasto en mi opinión también es un factor de éxito en nuevos negocios.

Los fundadores con sueldo más bajo se dedican menos a buscar financiación y más a desarrollar su negocio
Como ya comentamos en “Emprender low cost: la startup ultraligera”, la búsqueda de financiación para una startup no es una actividad productiva. Tampoco es una tarea sencilla, suele consumir mucho tiempo con un resultado muchas veces incierto. Todo el tiempo que un fundador dedica a buscar financiación, no lo dedica a lo más importante: desarrollar su negocio, cuidar a sus clientes y crecer. Los fundadores con sueldos más bajos necesitan menos financiación a la vez que mandan a sus inversores potenciales un mensaje claro de confianza, de que están apostando por su negocio. Por ello, suelen conseguir la financiación necesaria más rápidamente y un arranque más veloz de sus ventas.

¿Cuánto deberían cobrar los fundadores?
Como emprendedor, mi recomendación para otros emprendedores sería fijarse el sueldo mínimo imprescindible para cubrir sus necesidades básicas durante los primeros años de la nueva empresa. Este sueldo depende de las circunstancias de cada uno por supuesto, de si tiene personas a su cargo o no, de si tiene hipoteca, de si tiene pareja que pueda mantenerle durante la travesía del desierto, etc. En mi opinión, creo que debería estar entre 0 y 30 mil euros brutos anuales. “Ser un emprendedor es vivir unos años como otros no lo harán, para intentar vivir el resto de sus vidas como otros no podrán” (anónimo).

Algunos ejemplos:

  • Mi sueldo como fundador de Toprural: 500€ mensuales durante los 2 primeros años.
  • Los fundadores de Rentalia: sueldo entre 0 y 500 € mensuales durante los 2 primeros años.
  • Sueldo 0 o casi 0 durante los primeros años: idealista.
  • Sin sueldo durante más de 2 años: Alvaro Ortiz (co-fundador de mumumio), FXStreet, …
  • Sin sueldo durante los 2 primeros años: Panoramio, Acierto , …
  • Sin sueldo durante el primer año: Pixable
  • Gustavo García (fundador de BuyVIP)
  • Y muchísimos otros emprendedores (KantoxZacatrus, Masquemedicos, Familiafacil, etc.)
  • Si quieres añadir un ejemplo a la lista por favor avísame.

En definitiva, en mi opinión es bueno que un emprendedor se ponga el sueldo más bajo posible durante los primeros años. Creo  que es bueno porque facilita la búsqueda de financiación, permite mantener el foco en desarrollar el negocio en lugar de buscar financiación, ayuda a contener el gasto, acelera la llegada a la rentabilidad y permite al emprendedor conservar un porcentaje mayor en su negocio.

Actualización (01/2014): lo confirma un estudio de Compass: “Lower founder salaries = higher success rates” (via Luis M. Cabiedes)

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