Posts Tagged ‘Marta Esteve’

idealista adquiere el 45% de rentalia

mayo 13, 2008

Llevo mucho tiempo con ganas de comentarlo. Ahora se acaba de hacer público: idealista.com, el portal inmobiliario líder en España, adquiere el 45% de Rentalia, el portal de alquiler vacacional líder en España, Portugal y Andorra (del que soy co-fundador y socio).


Se trata de una operación en 2 fases:

  1. Rentalia amplia capital por 570.000 €: íntegramente suscritos por idealista.com que pasa a tener el 45% de Rentalia (con una valoración pre-money de 700.000 € y post-money de 1.270.000 €). Los socios actuales de Rentalia (ver mi post sobre “Cómo comenzó Rentalia“) mantenemos de momento el 55% del capital.
  2. idealista tiene una opción de compra sobre el 55% restante, con un plazo de ejecución que no se ha hecho público. Esta opción de compra viene acompañada por una opción de venta a idealista.com de los socios actuales (opción cruzada de compra y venta).

La pregunta que me suelen hacer cuando comentamos esta operación, es “¿quién gana más: idealista o Rentalia?“, “¿crees que es una buena operación para los socios de Rentalia o para idealista?“. Pues creo que hemos hecho un fantástico negocio, todos. Para idealista confío que rentalia y su equipo le aporten un know-how y una presencia en un sector (el alquier de casas de vacaciones) que encaja perfectamente en sus planes de crecimiento. Para Rentalia confío que la inversión y experiencia de idealista aporten un respaldo y un empujón fuerte, tanto en España, Portugal y Andorra como en Italia con idealista.it. Los usuarios de ambos portales se verán beneficiados con más servicios y más información.

¿Por qué asociarnos con idealista.com? Rentalia va bien, crece, tiene usuarios contentos y fidelizados, crece un 40% anual, ya se auto-financia desde hace unos años y está en un sector en pleno desarrollo. Pero, a nivel internacional se están constituyendo grupos de portales (de alquiler de casas de vacaciones) que llegan a ser de 10 a 100 veces más grandes que Rentalia. Simultáneamente vemos en cada país cómo el portal inmobiliario líder está entrando en el sector, bien con crecimiento propio, bien por adquisiciones. Rentalia tenía que dar un paso más en la inversión para mantenernos en la carrera. Podíamos hacerlo con financiación propia o uniéndonos con un grupo mayor, inmobiliario o de alquiler vacacional en Europa. La opción de hacerlo con idealista.com, el portal inmobiliario líder en España, con quien además compartimos visión de los negocios y del servicio al usuario, nos ha parecido la más natural. Además a nivel personal nos llevamos estupendamente bien (Marta y yo ya somos socios con los fundadores de idealista.com Jesús Encinar, Fernando Encinar y César Oteiza, en 11870 y en TopRural).

Otro aspecto que me gusta mucho de esta operación es que Rentalia puede seguir teniendo marca e identidad propia. Es algo que no debería importarme demasiado como inversor, pero como co-fundador realmente es algo que valoro mucho. Me gusta la idea que Rentalia siga creciendo, expandiéndose y dando servicio a cada vez más usuarios.

Artículos relacionados:

Ver la noticia en idealista.com
Ver la noticia en el blog de Rentalia
Ver la noticia en el blog de Jesús Encinar

Cómo empezó Rentalia

mayo 7, 2008

Desde que empezamos con TopRural decidimos admitir en el portal sólo casas rurales oficiales y teníamos que rechazar a diario numerosas casas de vacaciones. Recuerdo que de 10 altas diarias teníamos que rechazar más o menos 5 alojamientos en entornos de playa, ciudad, etc. Contactamos entonces con un par de portales de casas de vacaciones para ver si podíamos enviarles las peticiones de alta que no admitíamos en TopRural.

En aquel momento nos sorprendió ver lo mal que funcionaban aquellos portales: páginas estáticas, ausencia de alta on-line, falta de opiniones de viajeros, pocas opciones de búsquedas, etc. Marta le estuvo dando vueltas y vueltas (mi mujer madura mucho sus decisiones importantes) y al final decidió lanzarnos en una segunda aventura empresarial. Tres años después de montar juntos TopRural, íbamos a lanzar Rentalia.com, el portal de alquiler de casas de vacaciones.

El equipo fundadorse completó con Sergio Viteri (un buen amigo nuestro) como socio y director técnico de Rentalia, Juan-Andrés Álvarez (entonces director técnico de TopRural) como socio y asesor de programación, Sol Fernández-Rañada (una buena amiga nuestra) como socia y asesora legal, Kike Esteve (hermano de Marta) y los padres de Marta como socios familiares. Marta asumió el puesto de Directora General y yo fui socio y consejero. Todos juntos invertimos en total 90.000 €, y mucho trabajo.

Hoy Rentalia es un portal de reconocido prestigio, tanto por su buscador de casas de vacaciones como por sus secciones de playas o de estaciones de esquí en España, Portugal y Andorra. Rentalia también está reconocido por la calidad de los alojamientos anunciados: para compensar la falta de regulación y de control de este sector Rentalia trabaja con particular atención el control de la identidad del propietario y la publicación de las opiniones de los viajeros.

Rentalia en cifras: más de 9.500 casas, 30.000 opiniones de viajeros, 400.000 visitas mensuales, 4,5 millones de páginas vistas mensuales, una facturación total en 2008 que rondará los 260.000 €, y un equipo de 13 personas super majo y muy profesional. Por cierto, Rentalia hoy estrena blog

Montar un negocio: la otra cara de la moneda

abril 2, 2008

Con el artículo anterior “Montar un negocio sin experiencia” algunos recordaron con razón que también se tienen que pasar momentos difíciles. Por supuesto tienen razón.

Foto de tetenica en Flickr

Cuando empezamos con TopRural, estuve 2 años con un sueldo de 500 € mensuales (80.000 pesetas en aquel momento), con la oficina en casa. Empezamos siendo 2 personas en un despachito de 8 m2. A los pocos meses fuimos 3 personas y anexionamos el comedor. Dos años más tarde eramos 6 personas en casa y cuando estuvimos a punto de meter un puesto en el salón supimos que era hora de alquilar una oficina de verdad.

Poco dinero: menos mal que aunque ganaba bastante en mi trabajo anterior, no tenía demasiadas necesidades materiales. Teníamos un Lancia Y10 de 8 años, un piso de alquiler en Malasaña, comíamos pollo o espaguetis casi todos los días, e íbamos de camping al lado de donde estaban los amigos en un hotel (bueno, una vez fue así).

Pensar en el proyecto 24h al día: cuando empiezas un negocio, y aún más cuando tienes la oficina en casa, piensas en tu proyecto en todo momento. Para mi, un día normal era levantarme, fumar un cigarro (ya lo he dejado), conectarme a las estadísticas de visitas del día anterior (un Nedstad gratuito), ojear las novedades (altas, mails, etc.), y sólo entonces tomarme una ducha rápida antes de que llegasen los primeros a trabajar. Durante el día pensaba en el trabajo casi en todo momento, hasta el punto de estar con mi familia y no escuchar lo que me estaban contando. Por la noche igual, seguía pensando e incluso soñando con el negocio.

La mala vida: a principios del 2001, un año después de haber empezado, había dejado de hacer deporte, fumaba como un chino en quiebra, había engordado 5 kilos (éstos no me los quité) y necesitaba valeriana para dormir.

Ésto fue en mi caso la otra cara de la moneda. Creo que montar un negocio siempre es difícil, y te afecta en tu vida personal.

Mis conclusiones sobre la otra cara de la moneda, para un amigo que quiera montar su propio negocio:

  • mejor saber vivir con poco: no depender de lujos o del dinero que puedas haber ganado antes
  • hay que tener a gente muy cercana para apoyarte
  • es fundamental tener el apoyo de tu pareja o familia, so pena de perder tu negocio, o tu pareja
  • mejor no dejar de hacer deporte: el nuevo negocio es una carrera de fondo: si no puedes liberar un par de horas a la semana va por el mal camino
  • tener paciencia: los primeros años son difíciles

Si al acabar esta lectura todavía tienes ganas, entonces estás preparado ;) Si el cuerpo te lo pide no hay mas remedio, hay que seguirle.

Montar un negocio sin experiencia

marzo 25, 2008

En diciembre 1999 trabajaba en Bruselas en The Boston Consulting Group (consultoría en management estratégico) y Marta y yo habíamos decidido movernos a Madrid y montar un portal de turismo rural.

Recuerdo una conversación de aquella época con mi “manager” en BCG, Yvan Jansen, que me decía que tantos cambios a la vez quizá era una decisión un tanto arriesgada: no tenía experiencia ni en turismo, ni en turismo rural (sólo había estado una vez en una casa rural, en Bélgica), ni en Internet, ni en España… Yvan tenía razón, eran muchos cambios, y tenía muy poco para “triunfar” en algo tan desconocido. Así que… igual seguimos adelante y con 25 años cada uno lanzamos TopRural.

Era bueno saber que no sabíamos nada de lo que había que saber. Pero nada de lo que nos faltaba era insuperable. Llegamos a Madrid en marzo 2000 y empezamos con el proyecto.
Designing Web Usability, Jakob Nielsen ¿Nos faltaba experiencia en diseño Web? Compramos el libro Designing Web Usability” de Jacob Nielsen y lo seguimos lo mejor que pudimos para empezar a dibujar el portal (suena a cachondeo pero realmente fue así).

¿Nos faltaba experiencia en Internet? Nos asociamos con Juan Andrés Alvarez Valenzuela, un programador muy bueno con un par de años de desarrollo Web.

¿Nos faltaba experiencia en turismo rural? Compramos todas las guías de turismo rural del momento y contactamos con los autores de la mejor guía (el Anuario de Turismo Rural). Les gustó el proyecto, aportaron muchas ideas y acabamos asociándonos.

¿Nos faltaba experiencia en montar una empresa? Igual dimos el paso más importante: yo me dedicaría a tiempo completo al proyecto e invertiríamos nuestros ahorros (y algo de nuestros amigos y familiares, 100.000 € en total).

Creía firmemente que no había ningún negocio donde no podíamos hacernos un hueco, a condición de meter toda la carne en el asador, de hacer bien las cosas y por supuesto de tener un poco (bastante) de suerte. También lo hicimos con muchas ganas e ilusión y mucho apoyo de nuestros amigos. Con la retrospectiva estoy seguro que no teníamos el éxito asegurado pero que lo más importante era probarlo.

En definitiva no arriesgamos nada que no podíamos perder: unos ahorros de gente que sabían que podían perderlo (no eran deudas que hay que devolver en caso de fallar), y unos años de trabajo que en cualquier caso quedan como una buena experiencia (aunque no salga adelante el negocio). Sin duda repetiría la experiencia, y la recomiendo a quien tenga la tentación de probar su suerte. En definitiva creo que lo importante es probar, y asociarse con quien puede completar tus carencias.

Actualización: Montar un negocio: la otra cara de la moneda

Nueva inversión en Vinogusto

marzo 15, 2008

El próximo 25 de marzo formalizaremos una ampliación de capital en Vinogusto (una red social y guía de vinos), por 200.000 €. El proyecto lo empezó a gestar mi amigo Marc Roisin hace un par de años, junto con otro amigo común, Jack (Laurent Mikolajczak) , para llevar la dirección IT. Desde el inicio tengo el placer de participar en el desarrollo de la idea y del negocio (me encanta montar una web con amigos).

En enero 2007 Marc y Jack dieron el paso decisivo: levantaron un capital semilla entre los amigos, cogieron un pequeño despacho en una casa en Bruselas, y dejaron sus trabajo respectivos para dedicarse a tiempo completo a Vinogusto. En esta ocasión aporte parte del capital y adquirí un 10% de la sociedad.

Un año más tarde el proyecto sigue viento en popa. Aún casi no factura (normal, no es prioritario para el primer año) pero ha conseguido excelentes resultados de tráfico, usuarios y participación. Está ahora entorno a:

  • 150.000 visitas mensuales (en crecimiento de +400% en los 4 últimos meses)
  • 25.000 vinos en su base de datos
  • 35.000 sitios (bodegas, productores, restaurantes o cualquier punto de venta de vinos)
  • 45.000 opiniones de usuarios sobre vinos o sitios. En fin, unos resultados muy prometedores para una startup con una inversión inicial bastante limitada, y un equipo de 2 a 4 personas el primer año.

Ahora, en marzo 2008, ampliamos capital con 200.000 € adicionales, que deberían financiar el crecimiento del portal durante 12 meses, hasta que podamos ver con más o menos precisión qué tal evoluciona la facturación (hemos facturado los primeros eurillos el mes pasado). En esta ampliación acudimos los mismos amigos que al inicio, y dos nuevos ocios que aportaran bastante experiencia: Christophe Salanon (fundador de Meetic.com) y Marta Esteve (mi mujer, fundadora de Rentalia.com y fundadora conmigo de TopRural.com).

2008 será un año palpitante para Vinogusto. Estamos a punto de adelantar a los más grandes del sector, como se puede apreciar en esta comparativa Alexa con las principales redes sociales o comunidades entorno al vino.

¿Podría ser que Vinogusto acabe siendo la referencia sobre vinos en Europa?(¿o incluso más?)

Ver noticia en el blog de vinogusto

Actualización (17/mar/08): Loogic también se hace eco de la noticia