Posts Tagged ‘Homeaway’

HomeAway compra Toprural

abril 2, 2012

(entrada también publicada en mi blog en francés)

Ya es oficial, hemos vendido Toprural a HomeAway Inc., el mayor mercado on-line de alquileres vacacionales. Como HomeAway es una empresa cotizada (NASDAQ: AWAY) y como el contrato incluye una clausula de confidencialidad, nada he podido ni puedo decir sobre la operación en sí. Lo que sí me gustaría hacer son algunos comentarios personales.

logoo HomeAway

Cuando montamos Toprural en el año 2000, ya tenía claro que algún día lo venderíamos. Es el destino de todo negocio, salvo si lo que buscas es un auto-empleo o montar una empresa familiar, lo que no era mi intención.

En este camino hemos pasado por algunos hitos importantes:

  • Haber ahorrado antes de montar el negocio para poder financiarlo yo mismo, junto con algunos amigos y familiares
  • Contar con el apoyo incondicional de mi pareja, Marta, de mis amigos y familiares
  • Conseguir los socios estratégicos para completar el equipo con la experiencia que nos faltaba: Juan (ex-CTO y co-fundador), Pilar y Alberto (expertos en turismo rural), Irene (ex-directora comercial), …
  • Sacar on-line una primera versión de la web en apenas 4 meses (abril-julio 2000)
  • El primer cliente 1 mes más tarde (agosto 2000)
  • Ser los primeros en publicar opiniones de viajeros (septiembre 2000)
  • Llegar pronto a las primeras 100 mil visitas mensuales (en algún momento en 2002)
  • Llegar a beneficios (en 2002) y ser el líder indiscutido en España desde entonces
  • Internacionalizar: primero con Portugal (2003), luego con Francia (2005), Italia (2007), …
  • Contar con el apoyo como socios de Jesús y Fernando Encinar, y de Bonsai Venture Capital
  • Y sobre todo 12 años de intenso trabajo, el cuidado por los detalles, la construcción de la marca y la fidelización de nuestros usuarios y clientes

En esta venta creo que algunos otros aspectos han sido importantes, o han ayudado:

  • Conseguir una facturación anual y un beneficio significativos
  • Tener una posición de claro liderazgo en nuestro mercado principal, España, y haber sabido posicionarnos como tal (no basta ser líder, hay que saber comunicarlo y tener una marca fuerte)
  • Conocer personalmente a nuestros competidores y tener una buena relación con ellos
  • Auditar nuestras cuentas con un auditor de prestigio e internacionalmente reconocido, Ernst & Young, desde 2007
  • Tener implementado un ERP sólido y también internacionalmente reconocido, Microsoft Dynamics
  • Tener acuerdos estratégicos con actores de primer nivel
  • No haber buscado vender a un precio demasiado alto (“don’t be greedy“)

En este camino también hemos conocido importantes dificultades, y cometido errores, que espero poder comentar en otros posts, porque hoy es día de celebración para los socios de Toprural, para HomeAway, para el equipo y los clientes de Toprural.

En efecto, estoy convencido de que es una buenísima noticia, también para nuestros empleados y para nuestros clientes. Para los empleados porque ser parte de un grupo puntero y líder como HomeAway representa un montón de oportunidades de crecimiento profesional. Y para los clientes porque con HomeAway tendrán acceso a una clientela potencial muchísimo mayor y más internacional.

Por mi parte tengo el placer de ceder el testigo a Rafael Pérez-Olivares, mi tandem en Toprural como director de operaciones desde 2006, que desde hoy es el nuevo CEO de la empresa. Pasar la mano era uno de mis objetivos desde hace años y hoy por fin lo he conseguido :) Mientras tanto seguiré trabajando con Toprural como consultor e intentaré ayudar en todo lo que pueda para que la transición sea la más exitosa posible.

¡muchísimas gracias a todos los que habéis ayudado y participado en esta aventura!

Para más información:

Homeaway compra BedAndBreakfast.com

marzo 3, 2010

Me entero por Techcrunch que Homeaway, líder mundial en alquileres vacacionales (aunque desconocido en España) acaba de comprar BedandBreakfast.com, líder mundial en alquiler de Bed and Breakfasts.

homeaway1

Desde hace 3 años Homeaway se ha dedicado a comprar practicamente todos los portales de alquiler vacacional de Estados Unidos y Europa que facturen más de 1 millión de dolares. Compraron los 5 más grandes en EE.UU. (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com y greatrentals.com), los nº1 y 2 en el Reino Unido (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), el nº 1 en Alemania (fewo-direkt.de) y los nº1 y 2 en Francia (abritel.fr y homelidays.com). A pesar de captar 250 M$ de financiación adicional a finales del 2008 desde entonces sólo habían hecho una adquisición (Homeaway compró Homelidays en febrero 2009) por un importe no publicado pero muy inferior a esta nueva financiación.

Homeaway diversifica horizontalmente

Ahora por primera vez se deciden a adquirir un portal con otro tipo de alojamientos: ya no se trata sólo de casas de vacaciones, dan el paso de diversificar hacía los bed and breakfasts (alquiler de habitaciones no hotelero) y se consolidan de esta manera como un grupo mundial de alquiler de alojamientos alternativos a los hoteles.

¿Cuánto han pagado? Fieles a su costumbre no se ha comunicado ninguna información acerca del importe de esta operación.

¿En qué afecta a Toprural y Rentalia? (de los que soy co-fundador y socio)

BedandBreakfast tiene una posición totalmente marginal en España por lo que esta nueva adquisición practicamente no cambiará nuestra posición competitiva contra Homeaway en España. En los demás países europeos donde estamos presentes es un portal que tiene cierto tirón por lo que nos encontramos en competencia cada vez más directa contra este Goliath del alquiler vacacional. Antes Toprural y Homeaway sólo competían en el mercado de las casas rurales de alquiler íntegro, ahora también competiremos con ellos en el alquiler de casas rurales por habitaciones. Aunque se trate de un grupo 20 veces mayor que Toprural (120M$ de facturación 2009 Homeaway vs 4,5M€ de facturación 2009 Toprural), tenemos a nuestro favor que estamos hiper-especializados en el nicho rural. En cuanto a Rentalia cuenta con el apoyo de su socio idealista.com, portal inmobiliario líder en España, y creció un 82% en 2009. En todo caso va a ser una partida bonita :)

Enlaces relacionados:

Homeaway compra Homelidays

febrero 4, 2009

Nos lo esperábamos desde hace tiempo y la noticia acaba de hacerse pública: Homeaway, el grupo de portales de alquileres de vacaciones, acaba de comprar Homelidays, el portal líder en Europa en este mercado.

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Ya habíamos comentado esta posibilidad en el post “¿Qué hará Homeaway con 250 millones de dolares?“, y ahora se ha concretado. Se trata de la continuación natural de la estrategia de Homeaway de adquirir los portales líderes en cada país. Ya habían comprado los 5 mayores portales de alquileres vacacionales en EE.UU. (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com, greatrentals.com), los nº1 y nº2 en el Reino Unido (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), el nº 1 en Alemania (fewo-direkt.com) y el nº1 en Francia (abritel.fr). Todas son empresas que ya facturaban entre 1 y 15 M$ al año en el momento de ser adquiridas por Homeaway.

¿Cuánto han pagado? No se ha publicado ninguna información sobre el precio pagado para esta adquisición.

¿Ahora qué?

Homeaway seguirá su estrategia de adquisiciones y de diversificación en el sector de compra-venta de casas de vacaciones, e intentará probablemente salir a bolsa cuando la situación económica le sea favorable. En cuanto a los propietarios de alojamientos de vacaciones estarán frente a un casi-monopolio en Europa e intentarán probablemente reducir esta dependencia anunciándose en los portales que aún no dependen de Homeaway, como Rentalia por ejemplo (del que soy co-fundador).

¿En qué afecta a Rentalia y Toprural?

Tenemos ahora un competidor aún más fuerte que antes pero seguiremos intensificando nuestros esfuerzos para mantener nuestra independencia, para seguir ofreciendo a los viajeros la información más completa para encontrar una casa de vacaciones en España, Portugal e Italia (Rentalia) o alojamientos rurales en Europa (Toprural), y para seguir ofreciendo a los propietarios la forma más rentable de conseguir reservas. Para hacerse una pequeña idea sobre los tamaños de las empresas: Homeaway emplea a 454 personas, de las cuales 202 están en Europa y 70 en Homelidays, Toprural emplea 50 personas, y Rentalia 16. Somos más pequeños que Homeaway pero más especializados y líderes en España (tanto Rentalia en alquileres de casas de vacaciones como Toprural en turismo rural), más ágiles, y nuestro crecimiento natural es muy superior al de Homeaway. Seguiremos informando…

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Qué hará HomeAway con 250 millones de dolares

noviembre 12, 2008

Ayer se ha hecho público una nueva ronda de financiación en HomeAway, conjunto de webs de alquileres vacacionales (competidor de Rentalia del que soy co-fundador), por 250 M$. Por segunda vez en 3 años Homeaway realiza el mayor aumento de capital de una empresa Internet desde la burbuja del 2000. La inversión se ha hecho en base a una valoración de la compañía en 1.150 millones US$, 7 veces su facturación (150 M$) y 20 veces su EBITDA (50 M$).

homeaway

Las inversiones anteriores en Homeaway que suman más de 200 M$ les han permitido ya adquirir los 5 mayores portales de alquileres vacacionales en EE.UU. (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com, greatrentals.com), los nº1 y nº2 en UK (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), el nº 1 en Alemania (fewo-direkt.com) y el nº1 en Francia (abritel.fr). Todas son empresas que ya facturaban entre 1 y 15 M$ al año al momento de ser adquiridas por Homeaway.

¿Qué harán ahora con los 250 M$ captados?

En el mercado queda ya poco por comprar y con un EBITDA positivo de 50 millones de dolares no tienen necesidad de financiación para sus actividades actuales. Entonces, ¿qué harán ahora? Probablemente sigan comprando empresas, pero ya quedan pocos pesos pesados por comprar (salvo homelidays.com en Francia). Será interesante ver qué adquisiciones o lanzamiento de nuevo negocio anuncien en las próximas semanas.

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