El éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores


(artículo originalmente publicado en El Confidencial)

Para los fundadores de una startup hay tres maneras de ganar dinero: con su sueldo, con los beneficios futuros de la empresa o mediante una plusvalía en caso de vender el negocio en el futuro. Mi experiencia es que las empresas cuyos fundadores tienen un sueldo más bajo hasta llegar a rentabilidad, y más acciones en su empresa, han tenido más éxito. Pero hay otros que piensan lo contrario. Te propongo mirarlo con más de detalle.

Los fundadores que se ponen un sueldo más bajo tienen un porcentaje más alto de su empresa
Cuando alguien monta su negocio básicamente puede ponerse el sueldo que quiera, y buscar financiación en consecuencia. En todo caso la financiación necesaría se incrementa exponencialmente con el importe del sueldo de los fundadores: hace falta más dinero para cubrir los sueldos mensuales, y hacen falta más meses para llegar a la rentabilidad. Y cuanto más alta sea la financiación, menos porcentaje de su empresa se quedan los fundadores. Por ejemplo, en Toprural estuve con un sueldo de 500€ mensuales durante los 2 primeros años, lo que nos permitió llegar bastante pronto a la rentabilidad (menos de 2 años), buscar una financiación externa bastante reducida y quedarme, junto con mi grupo familiar, con una participación de más del 60% de la empresa.

Al contrario, muchos emprendedores creen que un sueldo bajo es una señal de falta de ambición, o de incapacidad de venderse bien a los inversores. En mi opinión se equivocan: no es el inversor quien pone el sueldo, sino el emprendedor, y éste es libre de fijarlo muy alto (y quedarse con un porcentaje menor de su empresa) o muy bajo (y quedarse con un porcentaje mayor de su empresa).“Un bajo salario en los primeros meses no son malas condiciones, es una señal de ambición.” (@fodor).

Los fundadores que tienen un sueldo más bajo contienen mejor el gasto de la empresa
Si uno tiene un sueldo bajo, tendrá que contener su gasto personal: comprará comida económica, se desplazará en bici en lugar de taxi, cogerá pocas vacaciones, etc. La costumbre de controlar el gasto de cerca para sus finanzas personales, probablemente le ayudará a mirar el gasto de cerca también en su empresa. El control del gasto en mi opinión también es un factor de éxito en nuevos negocios.

Los fundadores con sueldo más bajo se dedican menos a buscar financiación y más a desarrollar su negocio
Como ya comentamos en “Emprender low cost: la startup ultraligera”, la búsqueda de financiación para una startup no es una actividad productiva. Tampoco es una tarea sencilla, suele consumir mucho tiempo con un resultado muchas veces incierto. Todo el tiempo que un fundador dedica a buscar financiación, no lo dedica a lo más importante: desarrollar su negocio, cuidar a sus clientes y crecer. Los fundadores con sueldos más bajos necesitan menos financiación a la vez que mandan a sus inversores potenciales un mensaje claro de confianza, de que están apostando por su negocio. Por ello, suelen conseguir la financiación necesaria más rápidamente y un arranque más veloz de sus ventas.

¿Cuánto deberían cobrar los fundadores?
Como emprendedor, mi recomendación para otros emprendedores sería fijarse el sueldo mínimo imprescindible para cubrir sus necesidades básicas durante los primeros años de la nueva empresa. Este sueldo depende de las circunstancias de cada uno por supuesto, de si tiene personas a su cargo o no, de si tiene hipoteca, de si tiene pareja que pueda mantenerle durante la travesía del desierto, etc. En mi opinión, creo que debería estar entre 0 y 30 mil euros brutos anuales. “Ser un emprendedor es vivir unos años como otros no lo harán, para intentar vivir el resto de sus vidas como otros no podrán” (anónimo).

Algunos ejemplos:

  • Mi sueldo como fundador de Toprural: 500€ mensuales durante los 2 primeros años.
  • Los fundadores de Rentalia: sueldo entre 0 y 500 € mensuales durante los 2 primeros años.
  • Sueldo 0 o casi 0 durante los primeros años: idealista.
  • Sin sueldo durante más de 2 años: Alvaro Ortiz (co-fundador de mumumio), FXStreet, …
  • Sin sueldo durante los 2 primeros años: Panoramio, Acierto , …
  • Sin sueldo durante el primer año: Pixable
  • Gustavo García (fundador de BuyVIP)
  • Y muchísimos otros emprendedores (KantoxZacatrus, Masquemedicos, Familiafacil, etc.)
  • Si quieres añadir un ejemplo a la lista por favor avísame.

En definitiva, en mi opinión es bueno que un emprendedor se ponga el sueldo más bajo posible durante los primeros años. Creo  que es bueno porque facilita la búsqueda de financiación, permite mantener el foco en desarrollar el negocio en lugar de buscar financiación, ayuda a contener el gasto, acelera la llegada a la rentabilidad y permite al emprendedor conservar un porcentaje mayor en su negocio.

Actualización (01/2014): lo confirma un estudio de Compass: “Lower founder salaries = higher success rates” (via Luis M. Cabiedes)

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13 comentarios to “El éxito de una startup es inversamente proporcional al sueldo de los fundadores”

  1. Material de Oficina Says:

    Hola Francois. Como emprendedor y fundador de http://www.20milproductos.com y varias empresas anteriores, estoy totralmente de acuerdo en lo que comentas,. De hecho, yo lo tengo tan claro que si alguien quisiese que yo inviertiese en su starup y se propone un sueldo elevado, solo ese+o ya me inclinaria a descartar el proyecto x muy bueno que sea.

  2. Sobre el sueldo de los emprendedores: No todas las situaciones son iguales Says:

    [...] parece muy interesante el debate que se ha generado acerca del sueldo de los emprendedores, iniciado por un artículo de François Derbaix, y seguido con varios posts y tweets de varios emprendedores. Estoy parcialmente de acuerdo con el [...]

  3. fderbaix Says:

    Me parece muy interesante este comentario que recibí por mail de Javier Cebrian Sagarriga, CEO de Bonsai Venture Capital: “Buen comentario Francois, comparto al 100% después de más de 30 inversiones, 300 analisis de proyectos y 12 años en venture capital. Nosotros en BVC , como sabes, los sueldos altos en start up los usamos como elemento de descarte del proyecto.
    Debajo subyace la polaridad entre el ejecutivo y el emprendedor.
    Dos perfiles y culturas diferentes que no acaban de distinguir bien las escuelas de negocios.
    Me informan que en USA ya muchas universidades separan los MBA para ejecutivos y emprendedores.”

  4. Juan Jose Garcia Says:

    Si bien es cierto que ahorrar y administrar adecuadamente siempre trae beneficios, el tener un sueldo bajo o no tenerlo no da éxito necesariamente como resultado. Más bien, las startups se deben de centrar en la creación de valor y en la difusión.

    Buen artículo y excelentes análisis.

    http://www.genialtec.com

  5. portal inmobiliario Says:

    Es cierto que cuando eres tu propio jefe la tendencia inmediata es ponerte el sueldo que siempre has querido, pero eso es hacerse trampas al solitario. Los gastos iniciales han de estar muy contenidos para no matar a la empresa en los primeros años.

  6. Juan Says:

    Me parece un poco demagógico. De los fundadores sin sueldo o con sueldo reducido que comentas en este post, ¿cuántos tienen ingresos por otras vías? cuántos han vendido alguna que otra empresa de internet y no les hace falta tener un sueldo durante un tiempo…Ahora, pilla a un chaval con una mano atrás y otra alante, y dile que sobreviva con 500 euros en Madrid

    • fderbaix Says:

      Hola Juan, creo que ninguno de los que comento arriba tenían ingresos por otra vía. De todos modos al “chaval que va con una mano atrás y otra alante” como dices, él mismo se fija su sueldo, y se busca la financiación para pagárselo. Yo sólo le recomiendo ponerse un sueldo lo más bajo posible en función de su situación personal, para necesitar menos financiación externa y quedarse con un porcentaje más alto de su empresa.

  7. Ignacio De La Maza Says:

    Está claro que vivir con una pequeña cantidad al mes requiere de esfuerzo, sacrificio y renunciar a ciertas cosas. Pero se supone que es una inversión… Evidentemente, y como dice Françoise, va a depender muy mucho de la situación personal del emprendedor (cuantas más cargas financieras, familiares…entiendo que mayor es el riesgo).

    En mi proyecto como emprendedor (http://www.pharmacius.com) ninguno de los fundadores nos hemos planteado ponernos un sueldo, ya que para nosotros no es lo primordial ganar dinero a corto. Nuestro principal objetivo es mejorar la optimización y posicionamiento de la tienda, ampliar el número de referencias disponibles en stock para envío inmediato, aumentar el número de clientes (conseguir que repitan) y de pedidos, y seguir dando un buen servicio.

    Si somos capaces de hacerlo y mantaner esa línea, ya habrá momento de tener un sueldo y ganar dinero. Para nosotros los primeros meses/años del proyecto son de reinversión.

  8. Intercrastina Says:

    Reblogged this on procrastinación sutil.

  9. Jose A. Del Moral Says:

    Cobrar siempre he cobrado algo, pero como suelo contar a mi equipo: “En esta empresa el explotado soy yo y los explotadores vosotros. Trabajo más que cualquiera de vosotros y mi sueldo es el más bajo de todos”. Evidentemente, es una situación aceptada y asumida pero viene bien recordarlo de vez en cuando.

  10. Cristian hernández Says:

    Está claro que si un emprendedor va a pedir financiación y quiere cubrirse su nivel de vida durante X años gracias a esa inyección de capital, va a encontrar poca gente que confíe en el.

  11. Pieter Says:

    Pues, yo no entendería que alguien se pagaría un sueldo gordo al cuando arranca una empresa, que es cuando más necesita que se reinvierten los beneficios para poder seguir creciendo.

    Voy por mi segundo año con http://www.gastroiberico.com y hasta ahora no he cobrado nada de ello, todo lo he reinvertido. Es cierto que tengo que decir que no es mi negocio principal, pero aún así…prefiero que crezca a cobrar algo yo ahora. Es una inversión..

  12. Tienda material de oficina Says:

    Muy de acuerdo. En mi opinión el sueldo máximo que debe ponerse un emprendedor es el que le permita desplazarse y comer, ya que cuánto mayor sea nuestro sueldo menor la inversión para otros sitios como bien dices.

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